Исторический сайт

Багира

Воскресенье, 07 15th

Последнее обновлениеСб, 14 Июль 2018 7pm

Отравление ртутью: Кошачий танец

Журнал: Загадки истории №14, апрель 2018 года
Рубрика: Катастрофы
Автор: Леонид Лужков

Отравление ртутью погубило сотни людей в Японии и Ираке!

Фото: ртутное отравление в ЯпонииВ 1908 году в прибрежном городе Минамата (префектура Кумамото) был построен химический завод компании «Чиссо» по производству минеральных удобрений. Со временем владельцам концерна показалась, что прибыль от выпускаемой продукции незначительна, и они решили расширить производство. И уже в 1940 году химический гигант выпускал ацетилен, уксусный альдегид, уксусную кислоту и хлорэтен. А вот отходы производства без всякой очистки отправлялись в воды залива.

Бомба замедленного действия

Первыми тревогу забили местные рыбаки, у которых стали резко сокращаться уловы. На их жалобы отреагировали, дважды выплатив компенсацию. Однако о мерах по экологической безопасности власти решили не беспокоиться.
В апреле 1956 года в местную больницу поступила пятилетняя девочка. Симптомы — затрудненные движения, припадки с конвульсиями, вялая речь — указывали на развивающееся нервное заболевание. Через несколько дней с такими же симптомами в больницу попала её родная сестра. В течение следующей недели в больнице оказалось ещё более 50 местных жителей. Теперь не оставалось сомнении — в городе началась какая-то эпидемия.
К началу мая эпидемиологам удалось установить только одно: это не инфекционная болезнь. Тем временем в заливе стали массово гибнуть водоросли, всплывала вверх брюхом мёртвая рыба. С неба падали погибшие в полёте птицы. Кошки умирали в конвульсиях, за что болезнь нарекли «кошачьим танцем».
Симптомы у людей были следующими: сначала ослаблялся слух, потом снижалась чувствительность в конечностях, начиналось нарушение координации движений (они не могли даже застегнуть пуговицы на одежде), менялся тембр голоса. Затем начинались припадки, заканчивающиеся потерей сознания. 14 больных спасти от смерти не удалось.
Постепенно становилось понятным, что источник инфекции нужно искать в рыбе, которой питались и люди, и кошки, и птицы. И действительно, исследование морепродуктов показало содержание в них тяжёлых металлов.

Болезнь Минамата

За помощью японцы обратились к британскому неврологу Дугласу Марк-Олпайну. Тот сделал однозначный вывод — виновником пандемии являются неорганические соединения ртути. Действительно, в качестве катализатора при производстве уксусного альдегида на заводе «Чиссо» использовался сульфат ртути. В результате химической реакции возникал побочный продукт, который без очистки сбрасывался в воды залива. Там донные микроорганизмы перерабатывали его в метил-ртуть, которая, в свою очередь, поглощалась рыбой и по пищевой цепочке доходила до людей и животных.
Процесс накапливания нейротоксина, поражающего нервную систему, происходил на протяжении более 30 лет с момента начала производства. Для сравнения: непосредственно в воде вредного побочного продукта в виде отработанного сульфата ртути содержалось не более 0,68 миллиграмма на литр. В рыбе содержание доходило до 36 миллиграммов на килограмм. А в устрицах — до 85 миллиграммов на килограмм!
Кроме того, врачи стали фиксировать пациентов с врождённой болезнью Минамата (так официально назвали недуг), приобретённой когда они ещё находились в утробе матери. До сих пор для её лечения не существует лекарств, только физическая реабилитационная терапия.
Следующая трагедия произошла осенью 1971 года в Ираке. Два года в этой стране господствовала засуха, поэтому правительство Саддама Хусейна приняло решение закупить для посева зерно за границей. Выбор пал на Мексику, откуда с сентября в Басру стали поступать партии пшеницы и ячменя. Всего 95 тысяч тонн.
Посевная кампания уже закончилась, поэтому фермеры стали распродавать зерно всем желающим. Конечно же, в соответствии с правилами, на мешках были предупреждающие надписи на английском и испанском о том, что зерно посевное и для защиты от вредителей обработано ртутью. Но местные жители языками не владели. Не остановил их ни странный оранжевый цвет зёрен, ни даже эмблема в виде черепа со скрещенными костями, предупреждающая, что это яд.
Ядовитое зерно начали использовать для производства муки с последующей выпечкой из неё хлеба. В результате до конца 1971 года в иракские больницы с симптомами болезни Минамата попали 6539 людей. Жизни 650 пациентов спасти не удалось. И только тогда последовал приказ: под страхом смертной казни запасы опасного зерна уничтожить.




Вконтакте



Подписка на обновления

Введите ваш адрес:


Твиттер
Google+