Исторический сайт

Багира

Четверг, 07 19th

Последнее обновлениеСр, 18 Июль 2018 1am

Прилетай, туча, прилетай!

Журнал: Тайны 20-го века, №13 — 25 ноября 2016 года
Рубрика: Феномены
Автор: Елена Галанова

Загадочная смесь

Фото: башня дождя Хэтфилда — разоблачениеЧарльз Хэтфилд родился в штате Канзас в 1875 году. В 1880-х его семья переехала в Калифорнию. Свою карьеру Хэтфилд начал с продажи швейных машинок. Между делом он однажды где-то вычитал, что некоторые учёные ищут способы искусственно вызывать дождь. Тема настолько его зацепила, что он принялся штудировать всё имеющее к ней отношение. Его интерес не был праздным. Дело в том, что Калифорния всегда была подвержена тяжёлым засухам, и фермеры были бы счастливы, если б кто-то сумел «притащить» на их ранчо хорошую тучу.
И Хэтфилд решил стать тем человеком, которого ждали. Спустя некоторое время он начал рекламировать свои услуги в качестве специалиста по вызову дождя. По его словам, он придумал смесь из двадцати трёх химикатов, способную произвести в небе реакции, создающие облака. Такая смесь закладывается в специальные чаны на высоких башнях и в результате особых химических процессов сама поднимается в небо и формирует тучи. Состав смеси — секретное ноу-хау автора.
Первые газетные объявления появились в начале 1904 года. Несколько владельцев ранчо заинтересовались предложением и согласились заплатить Хэтфилду 50 долларов за один дождь. В феврале изобретатель вместе с братом Полом приехал на место, поставил башню и принялся проводить свои секретные манипуляции. И что вы думаете? Дождь пошёл! Заказчики так обрадовались, что выдали Хэтфилду двойную сумму — 100 долларов. Правда, газеты писали, что дождь был просто отголоском шторма, накрывшего окрестности. Но фермеры с негодованием отвергли эти гнусные домыслы.

А шаманы лучше!

Словом, начинание оказалось успешным. И Хэтфилд стал получать все больше и больше заказов. Самое удивительное, что он их действительно выполнял! Однажды к «дождевику» обратился весьма важный клиент — администрация Лос-Анджелеса. Специалист и в этом случае не посрамил свою репутацию. Он пообещал 46 сантиметров осадков — и вот вам, пожалуйста! За такую славную работу ему заплатили целых тысячу долларов.
Вот только удачи то и дело чередовались с явными провалами. Так, досадно не повезло Хэтфилду летом 1906 года, когда он со своим ассистентом прибыл на Юкон. Тамошние золотоискатели заключили с ним контракт, по которому обещали выплатить десять тысяч долларов за хороший дождь. Заказчики из Доусона очень надеялись на мастерство специалиста из Калифорнии, поскольку технология намыва золота требовала большого количества воды в реках. 11 июня Хэтфилд поставил свои башни и принялся «колдовать». Уже 15 июня в небе показалась тучка и… ничего не случилось. 17 июня появилась вторая тучка. И только чуть-чуть «облегчилась». Все. Последующие усилия не привели даже к такой малости. Пресса ехидничала: человек, который пообещал золотоискателям потоки воды, набрал её ровно столько, чтобы едва хватило помыться в ванне… Его неудачей решил воспользоваться вождь местного индейского племени. Он заявил, что приглашённого спеца нужно прогнать, а дождь вызовут четыре могущественных шамана, причём за сумму в два разу меньшую — всего за пять тысяч долларов. Но власти Юкона решили больше не наступать на те же грабли. С чудо-химиком они простились, а с шаманами связываться не стали, объявив их «метод» суеверием.

Знаете ли вы что…

Во время войны во Вьетнаме американцы применили климатическое оружие: они вызывали сильные ливни, распыляя в дождевых облаках йодид серебра. В результате была затоплена важная для партизан Тропа Хошимина.

Виновен… Господь Бог?

Надо отдать должное Хэтфилду — неудачи не вышибали его из седла. Он упорно продолжал своё дело и через десять лет после фиаско на Юконе полностью реабилитировался… если можно так назвать фантасмагорические события, которые произошли в Сан-Диего зимой 1916 года.
В декабре 1915-го Сан-Диего постигла грандиозная засуха. Озеро Морена, служившее водохранилищем, почти высохло. Все понимали: если не пойдёт дождь, город ждёт катастрофа. Власти обратились за помощью к Хэтфилду. Ему и его напарнику, брату Полу, обещали заплатить в случае успеха десять тысяч долларов. И уже в январе около озера были водружены башни и резервуары для воды. Живущие рядом фермеры слышали взрывы и видели, как тысячи искр летят в безоблачное небо. А ещё они чувствовали специфический запах каких-то химикатов.
Местные газеты открыли счёт дням до великого события, обыватели то и дело смотрели в небо в надежде увидеть тучи, а игроки делали ставки. И дождались! 5 января на землю упали первые капли. Потом ещё и ещё, быстрее, сильнее, хлеще… Дальнейшего не ожидал никто, даже сам Хэтфилд. Сначала до краёв наполнилось озеро Морена, потом соседние с ним водохранилища. А 27 января прорвало дамбу. На равнину вырвался поток, который начал сносить дома, дороги, мосты, рельсовые пути. Многих людей покалечило, двадцать человек погибли.
Совет Сан-Диего, понятное дело, отказался платить. Градоначальникам совсем не понравился результат, учитывая убытки, которые принёс городу потоп. К тому же письменного контракта с Хэтфилдом не было, так что пусть он «гуляет». Специалист обиделся и пригрозил судом. Ему ответили: а мы вам встречный иск — платите 3,5 миллиона долларов в счёт понесённых городом материальных потерь. Хэтфилд признал только то, что перестарался с дождём, и подал-таки в суд. Он вознамерился заставить город не только снять с него обвинение в разрушениях, но и заплатить ему четыре тысячи долларов за работу. Дело тянулось… 22 года! Состоялось два суда. И оба приняли сторону Хэтфилда. Но только наполовину. Потоп был делом Господа — так выглядел вердикт. Это означало, что Хэтфилд не обязан платить городу компенсацию. Однако и ему город не должен никакого гонорара — не он же вызвал дождь! Таким образом, можно сказать, официально признали, что Хэтфилд по сути шарлатан.

Веришь — не веришь

Как ни странно, потоп в Сан-Диего не отпугнул потенциальных клиентов вызывателя дождя. Наоборот, фермеры стали гораздо более охотно обращаться за помощью к Хэтфилду. И он никому не отказывал. Пообещав вызвать дождь для золотоискателей в пустыне Мохаве, наш герой лично поселился на Чёрной горе, под которой расположился лагерь. Он построил дамбу ниже по склону, чтобы людям было легче собирать золото, которое потечёт с горы вниз вместе с водой. Вот только, как показал случай в Сан-Диего, даже если Хэтфилд и в самом деле мог вызвать дождь, он был не в силах его остановить. И в лагере произошло примерно то же самое: хлынул ливень, который бушевал три часа, и в результате смыл в ущелье дамбу, золотоносные глыбы, а заодно и лагерь…
Так или иначе Хэтфилд стал знаменитостью. А общество разделилось на две части — тех, кто ему верил, и тех, кто не верил. Его сторонники аплодировали каждой удаче своего кумира. А противники радовались провалам или искали подвох в его победах. Так, например, в 1929 году, когда Хэтфилд прибыл в Гондурас по просьбе правительства страны, чтобы помочь бороться с природными пожарами, недоброжелатели скептически ухмыльнулись: с пожарами справились пожарные, а дожди пришли сами.

Забытый людьми. Но не Голливудом!

Хэтфилд всегда отвергал обвинения в шарлатанстве и повторял, что сумел вызвать дождь минимум пятьсот раз. Правда это или нет, уже никто не узнает. Серьёзные учёные не верят, что хитрая формула вообще существовала. Согласитесь: если бы Хэтфилд и вправду её изобрёл, он наверняка перед смертью пожелал бы раскрыть свой секрет, чтобы остаться в памяти поколений как спаситель человечества от засухи. Однако он этого не сделал. С другой стороны, может, непризнанный гений просто обиделся на весь мир и таким образом его наказал? А за что обиделся? За неверие в его способности. Но не только. Когда началась Великая Депрессия, всем стало не до дождя, и Хэтфилд вообще перестал получать заказы. В результате ему пришлось вернуться к тому, с чего он начинал, — к продаже швейных машинок. Даже когда жизнь в стране стала налаживаться, к Хэтфилду уже никто не обращался с просьбой вызвать дождь. Жена от него, неудачника, ушла. Так он и провёл остаток жизни, почти забытый всеми.
Впрочем, не совсем так. За два года до смерти, в 1956 году, его пригласили в Голливуд на премьеру фильма «Продавец дождя». Оказывается, Хэтфилд стал прообразом главного героя, и киношники сочли необходимым показать «оригиналу» свой продукт. Человека, очень похожего на Хэтфилда, сыграл сам знаменитый Берт Ланкастер. В паре с другой звездой — Кэтрин Хепберн — он смотрелся особенно импозантно.




Вконтакте



Подписка на обновления

Введите ваш адрес:


Твиттер
Google+
Вы здесь: Главная Тайны истории Америка Прилетай, туча, прилетай!