Багира

Среда, 07 26th

Последнее обновлениеВт, 25 Июль 2017 9pm

«Господь сотворил людей сильными и слабыми, но полковник Кольт уравнял их шансы…». Револьвер конструкции Сэмюэла Кольта стал символом США, и прежде всего той части их истории, которая ассоциируется с Диким Западом, ковбоями, индейцами и прочими атрибутами жанра вестерн.

Кольт: Великий уравнитель

Журнал: Военная история, №48/С — декабрь 2014 года
Рубрика: Ручное оружие
Автор: Михаил Серебряков

Кольт обожали шерифы и гангстеры

Фото: пистолет Кольт-уолкер M1846Сэмюэл Кольт родился 19 июля 1814 года в Хартфорде в штате Коннектикут в семье бизнесмена, занимавшегося производством текстиля. По материнской линии дедом его был участник Войны за независимость Джон Колдуэлл, создавший кремневый пистолет собственной конструкции. Сэма тянуло к изобретательству и оружию с детства. Согласно легенде однажды, услышав, как солдат нахваливает преимущества двуствольного ружья, мальчик загорелся идеей создать оружие, способное произвести пять-шесть выстрелов без перезарядки.

Мечта детства

С пятнадцати лет, помогая отцу на фабрике, Сэм получил доступ к различным химическим веществам и развлекался пиротехникой. Один из экспериментов закончился взрывом и пожаром на фабрике, так что отец, вероятно, даже обрадовался, когда его отпрыск выразил желание стать моряком торгового флота.
Во время рейса на бриге «Корво» из Бостона в Калькутту на Сэма снизошло озарение относительно конструкции будущего револьвера. По этой версии его схема родилась после наблюдений за рулевым механизмом судна. Но, возможно, не менее судьбоносной была совершенная во время предыдущего рейса экскурсия в лондонский Тауэр, где Кольт имел возможность познакомиться с кремневыми револьверами Дафта и Кольера — оба они имели поворотные механизмы, позволяющие обойтись без ручного проворачивания барабана. Как бы то ни было, именно на борту «Корво» Сэм изготовил деревянную модель нового оружия, которая, кстати, сохранилась до наших дней.
После возвращения из плавания ему удалось увлечь своей идеей отца, и тот подкинул ему денег, что позволило изготовить револьвер и ружьё с барабаном. Но револьвер разорвало при выстреле, и отец заявил Сэму, что дальше в мире бизнеса ему придётся плавать самостоятельно.

Любимец Техаса

Один из приятелей одолжил Сэму 300 долларов и посоветовал запатентовать изобретение. Наняв опытного оружейника Генри Пирсона, Кольт сумел изготовить безотказно действующую модель, с которой в 1835 году отправился на покорение Старого Света.
Своё изобретение он запатентовал в Лондоне и Париже, где оно, впрочем, не вызвало особого интереса. Аналогичный патент у себя на родине Кольт получил 25 февраля 1836 года, зафиксировав своё авторство на конструкцию огнестрельного оружия с вращающейся казённой частью в сочетании с ударно-спусковым механизмом.
Конечный продукт получил название «Кольт-Патерсон» — по имени городка в штате Нью-Джерси, где он производился. Армия Соединённых Штатов приобрела небольшие партии этого оружия во время войны с индейцами-семинолами, причём по результатам боевых действий оценила это оружие как не слишком надёжное. Стрелять из него можно было достаточно быстро, но перед каждым выстрелом следовало взвести курок и лишь затем нажать на спусковой крючок для производства выстрела. Когда патроны в барабане заканчивались, приходилось частично разбирать оружие. А именно: поставить курок на предохранительный взвод, чтобы освободить барабан, отжать фиксатор ствола справа налево до упора, снять ствол и барабан с центральной оси, зарядить каморы барабана порохом, оставив место для пуль, с помощью шомпола вбить в каморы свинцовые пули, вернуть барабан и ствол на место, закрепив последний фиксатором. Детали от различных револьверов не были взаимозаменяемы.
Однако нашлись у Кольта и поклонники.
Настоящее признание пришло к нему в Техасской республике. Это государство откололось в 1836 году от Мексики и на протяжении последующих девяти лет вело войны с бывшей метрополией и коренными жителями — индейцами.
Техасское правительство закупило для своего небольшого флота 180 винтовок и дробовиков. А вот «барабанные пистолеты» вызвали восторг у техасских рейнджеров (местная полиция). В силу профессиональных обязанностей им часто приходилось вступать в стычки с индейцами. Огневые контакты случались часто на близких расстояниях, что делало особенно востребованным такое качество, как скорострельность.
В 1841 году в одной из стычек с команчами на перевале Бандера полсотни техасских рейнджеров смогли рассеять огнём вчетверо превосходящий их отряд краснокожих, потеряв всего пятерых человек убитыми.
О револьвере Кольта по Дикому Западу пошли хорошие отзывы, и спрос на него резко повысился. Но Интернета и телевидения тогда не было, и у Кольта, сидевшего на тысячи миль севернее, дела шли всё хуже. В результате в 1842 году его компания разорилась. Пять лет револьверы Кольта не выпускались и стали большой редкостью. Между тем меняющиеся политические реалии уже дули попутным ветром в паруса его бизнеса.

Воскресение бизнеса

В 1845 году Техас вошёл в состав Соединённых Штатов, что привело к американо-мексиканской войне. Техасцы, расписывая свои подвиги, часто поминали револьвер Кольта, и в результате правительство США решило закупить крупную (целую тысячу штук!) партию этого оружия.
Чтобы возобновить производство, у него даже не было под рукой ни одного револьвера прежней конструкции. Пришлось создавать нечто новое.
Так на свет появился «Кольт-Уолкер», получивший имя в честь расхваливавшего это оружие капитана техасских рейнджеров. Конструктор произвёл в этой модели настоящую революцию, поскольку теперь все детали были взаимозаменяемы.
В 1848 году появился драгунский кольт, получивший благодаря своей надёжности признание в армии.
Удовлетворив крутых техасских парней и вооружённые силы, фирма Кольта твёрдо встала на ноги и выпустила более компактную модель «Кольт Веллз Фарго», приспособленную для скрытого ношения.
Кольт военно-морской в целом повторял своего драгунского собрата, но был выполнен на более качественном технологическом уровне и стал самым продаваемым в США пистолетом 1850-х годов.
Последним крупным творением изобретателя стал армейский кольт 1860 года, ставший главным пистолетом Гражданской войны между Севером и Югом. Интересно, что в плане скорострельности он даже уступал предшественникам, зато превосходил их надёжностью и точностью.
Дела его шли в гору. Построенная им в 1852 году громадная фабрика в Хартфорде выросла в два раза после реконструкции 1861 года. Защитники и противники рабовладения сошлись в смертельном поединке, и Кольт был настроен по максимуму удовлетворить потребности правительства Линкольна в оружии. К тому времени он уже стал фигурой национального масштаба и носил звание полковника.
Его смерть, последовавшая 10 января 1862 года от подагры, была явно преждевременной. Своей жене Элизабет Харт Джарвис он оставил состояние в 15 миллионов долларов (это более 350 миллионов долларов в наше время).
Фирма продолжила своё существование и к 2010 году выпустила свыше 30 миллионов единиц оружия. Были среди них и винтовки, и автоматы, и пистолеты с обоймами, но в качестве фирменной продукции публика всё же воспринимает именно револьверы, внешне весьма напоминающие те, которые создал сам «великий уравнитель».

«Кольт-Уолкер» М1846

Технические характеристики
Калибр: 44 дюйма (11,2 мм)
Ёмкость барабана: 6 патронов
Ударно-спусковой механизм: одинарного действия
Система воспламенения: капсюльная
Длина: 400 мм (15,75 дюйма)
Длина ствола: 229 мм (9 дюймов)
Вес: 1995 г. (70,4 унции)
Прицел: фиксированный
Предохранительные приспособления: полувзвод курка
Рукоять: щёчки из ореха