Багира

Среда, 07 26th

Последнее обновлениеСр, 26 Июль 2017 4pm

Многие великие битвы военной истории проходили с участием такого экзотического рода войск, как верблюжья кавалерия. Неприхотливость и выносливость верблюдов были оценены по достоинству ещё в глубокой древности…

Верблюды против рыцарей

Журнал: Военная история №6, июнь 2017 года
Рубрика: Животные на войне
Автор: Андрей Ефимов

«Горбатая кавалерия» арабов побеждала закованных в сталь европейцев

Фото: верблюды на войнеВерблюдов использовали в своих боевых операциях на просторах Азии греки и римляне. Античный мир рухнул, но практика применения верблюжьей кавалерии передалась «по наследству» средневековым арабам, а также европейцам, которые пытались этих самых арабов победить.

Наши лошади боятся их…

Речь идёт о знаменитых Крестовых походах XI-XIII веков. Именно тогда, в ходе крестоносных экспедиций, боевые качества верблюдов развернулись во всём блеске. Можно даже сказать больше: верблюды стали своеобразной палочкой-выручалочкой арабов, которая позволила им устоять перед натиском закованной в броню европейской конницы. Боевые жеребцы рыцарей (так называемые дестриэ) боялись необычных животных и обращались в бегство при их приближении. Кроме того, верблюды были просто незаменимы для переброски войск через пустыни.
В 1110 году Танкред, правитель крестоносного Антиохийского княжества, во главе рыцарского войска выступил против арабов. Арабская верблюжья кавалерия двинулась навстречу европейцам. Произошла схватка. И верблюды не подвели своих хозяев. Вот как писали об этом бое средневековые хронисты:
«Рыцари бросились на них [на арабов], но не могли сбить с места. Танкред разгневался и сказал:
— Вы — мои лучшие рыцари, и каждый из вас получает содержание, равное содержанию ста мусульман. И вы не можете выбить их с этого места!
— Мы не боимся врага, — ответили ему, — но наши лошади боятся верблюдов. Если бы не это, мы бы их затоптали и перекололи копьями…».
Крестоносцы ещё несколько раз атаковали арабские позиции, но всё так же безрезультатно. «Верблюжье войско» арабов оказалось несокрушимым.

Бессердечие Тимура

Ещё одним преимуществом этой необычной арабской кавалерии было то, что она могла вести активное и долгое преследование разбитого неприятеля. Рыцарские же кони были тяжелы и не способны к длительной гонке за противником. Европейские боевые кони были натасканы на бой, на короткий и мощный бросок на вражеские позиции (и в этом, конечно же, европейской кавалерии не было равных). Но при длительных переходах под палящим солнцем рыцарские жеребцы быстро выдыхались. Чего не скажешь о верблюдах! Эти животные отличались феноменальной выносливостью. Что и позволяло арабам вести долгое, изматывающее преследование противника.
Так, например, в битве при Аскалоне (1099 год) европейцам улыбнулась удача. Арабское войско было разбито. Но рыцари не смогли довести его разгром, преследуя отступающего противника. Остатки арабского войска беспрепятственно удалились. Сами арабы позднее говорили об этом так: «Если бы мы победили их (крестоносцев) так, как они победили нас, то мы бы уничтожили их». И скорее всего, эти слова не были пустым бахвальством. Просто у арабов было преимущество, которого не было у европейцев, а именно — верблюды!
Но были в истории средневековых войн примеры весьма необычного (можно даже сказать, злодейского) использования верблюдов. В 1398 году знаменитый завоеватель Тимур (Тамерлан) у стен Дели столкнулся с индийским войском. Против Тимура индийцы выставили своё главное оружие — 120 закованных в железные кольчуги слонов. К бивням слонов были привязаны огромные и острые, как бритвы, клинки. Разъярённые гиганты могли легко разметать конницу Тамерлана, если бы тот не придумал такую — надо сказать, весьма негуманную — военную хитрость. Тимур велел нагрузить своих верблюдов смолой и соломой. Затем груз подожгли.
Горящие верблюды, крича от нестерпимой боли, понеслись на шеренги слонов. Громадные животные испугались и бросились бежать, сминая индийскую пехоту. Разгром довершила конница Тимура. Город Дели был взят…