Багира

Пятница, 11 24th

Последнее обновлениеСр, 08 Нояб 2017 2pm

Тайны истории на Дзене — Дзен-канал «Тайны истории»
Тайны истории в Telegam — Телеграмм-канал «Тайны истории»

Долгое время Африка для европейцев ограничивалась прибрежными районами. О том, что находится в глубине материка, никто определённо сказать не мог. Лишь на рубеже XVIII и XIX вв. европейские учёные и торговцы понемногу начинают наносить на карту внутренние районы Африки.

Тайна Белого Нила

Журнал: Загадки истории №11, 2012 год
Рубрика: Великие географические открытия
Автор: Алексей Мартов

Лейтенант Спик нашёл самое большое озеро Африки благодаря женским ласкам

Фото: Джон СпикТолчком же к изучению континента послужила промышленная революция XVIII в. в Англии, требовавшая дешёвого сырья. В 1788 г. в Лондоне была учреждена «Ассоциация для содействия открытиям внутренних областей Африки», главной целью которой был поиск и захват районов, богатых сырьём и невольниками.
Значение Нила в этом смысле было трудно переоценить — река могла открыть доступ к богатствам континента. Ещё древним было известно, что Нил разделяется на два рукава: Голубой Нил, текущий с востока, и Белый Нил, с юга. Голубой Нил берёт начало в озере Тан на Эфиопском нагорье, откуда через водопад Тиссисат огибает Эфиопское нагорье и питает жаркие равнины Южного Судана, Европейцы бывали у истоков Голубого Нила ещё в Средневековье: португальский монах Педро Паэс побывал у водопада Тиссисат в 1618 году, а шотландец Джеймс Брюс Абиссинский дошёл до него же в 1770 году. Но русло и истоки Голубого Нила на картах обозначил английский полковник Чизмен в 30-х годах XIX века.
Гораздо сложнее было отыскать истоки Белого Нила. В противоположность своему «голубому собрату» течение Белого Нила едва заметно, что давало ошибочное мнение, что, поплыв против течения, можно было отыскать его истоки. Именно этим руководствовался ещё римский император Нерон, снарядивший экспедицию, но она потерпела фиаско. Дело в том, что в местности Седда река распадается на тысячи постоянно меняющихся проток, вязнущих в растительной массе, преодолеть которые даже на лодке невозможно. Поэтому к середине XIX века открытие истоков Белого Нила было признано величайшей географической задачей.

Опасное путешествие

В 1854 году в порт Сомали прибыл молодой английский офицер Джон Хеннинг Спик. Отслужив несколько лет в Ост-Индии, 27-летний лейтенант искал место, где он мог бы удовлетворить свою страсть охотника. Сомалийский берег показался ему подходящим местом. Английский наместник рассказал соотечественнику о готовящейся в порту экспедиции капитана Ричарда Бёртона. Целью экспедиции был поиск истока Белого Нила. Усмехнувшись, наместник прошептал, что «Бёртон — конченый идиот», но Спика такая характеристика не испугала. Предложив свои услуги и привезённый из Индии арсенал, Спик был принят Бёртоном в ряды экспедиции.
Несколько недель англичане пробирались в глубь континента, пока ночью на них не напали. Туземцы, многократно превосходившие их по численности, обратили в бегство носильщиков, а Бёртон, Спик да пара-тройка чёрных слуг не смогли дать отпор. Бёртону в щёку попало копьё, а Спика и вовсе пленили. Чтобы белый человек не убежал, туземцы пронзили его ноги копьём, но это не помогло. Англичанин всё-таки сбежал и даже отыскал на побережье раненого Бёртона и распорядителя носильщиков Джамодара, которые выстрелами отпугнули преследователей.
Вернувшись в Англию, Спик отправился в поместье к родителям, которых не видел с 17 лет, а Бёртон уплыл в Крым, где Англия воевала с Россией. По возвращении последнего в 1855 году друзья с помощью Королевского географического общества организовали новую экспедицию. В этот раз исследователи решили отыскать истоки Белого Нила со стороны Занзибара. Двинувшись на запад по пути арабов-работорговцев, путешественники были вынуждены повернуть назад. Работорговцы не жаждали видеть англичан в своих владениях, и, чтобы не потерять людей, Спик и Бёртон решили подождать.

«Красная тряпка» сделала врагов друзьями

В декабре 1856 года, набрав 200 носильщиков, Спик и Бёртон двинулись в путь. Они много слышали о Великих озёрах, расположенных далеко от моря, но никто из местных не знал, где они. Несмотря на то, что Спик и Бёртон уже были опытными путешественниками, экспедиция выдалась тяжёлой. Кроме палящего солнца и насекомых опасность представляли нападения туземцев. Одно из них удалось предотвратить; когда навстречу ораве с копьями англичане развернули рулон красной ткани и пошли навстречу. Африканцы опешили, но приняли дар и даже снабдили белых людей едой.
В другой раз Спик увидел, что лев глодает человеческие кости, а в десятке метров другой чёрный невольник, скованный цепями, отбивается от львиц. Бёртон отпугнул хищников, но не заметил, как со спины на него кинулся лев. В последний момент Спик выстрелил в льва и спас другу жизнь. Спасённый раб Мабруки, оказавшийся колдуном племени, остался при экспедиции и часто лечил захворавших носильщиков. Однако его навыки оказались неэффективны, когда Спику в ухо заполз жук. От безумной боли англичанин выл, как койот, и Бёртон приказал носильщикам держать друга, а сам залил ему в ухо воск и вырезал жука ножом. Слух не сразу, но вернулся к Джону. Через месяц в каменистой пустыне уже Бёртон поранил ногу. Антисанитария вкупе с пыльным и жарким воздухом привели к началу гангрены. Здоровье капитана быстро ухудшалось, и Мабруки сказал, что видел сон: если белому человеку не отрезать ногу, через три дня он умрёт. Пожалуй, лишь сострадание Спика уберегло Бёртону ногу: Джон не решился отрезать его ступню и оставил всё как есть.

Неоконченный спор

К февралю 1858 года, пройдя более 1000 километров, экспедиция вышла в районе Уджиджи к озеру Танганьика. Поначалу англичане решили, что из него и течёт Нил, но, чтобы убедиться в этом, необходимо было найти выход Нила из озера. Несмотря на больные ноги Бёртона, отряд продолжил путь. В итоге англичане и их слуги попали в плен к королю Нголе — вождю местного племени.
В качестве дара Спик и Бёртон преподнесли маленький револьвер, от которого король пришёл в восторг, убивая неугодных жрецов. А позднее и своего министра Велду, ратовавшего, что белых надо казнить, а их носильщиков сделать рабами. Сестра короля, потребовавшая, чтобы Спик вылечил её своей лаской от хандры, разрешила ему уйти с небольшим отрядом в поход. Видно, ласки белого человека произвели самое положительное впечатление на принцессу…
Больной Бёртон и носильщики остались в племени в качестве заложников. Но именно эта вылазка Спика и позволила открыть величайшее озеро Африки. Местные называли его просто Ньянза, что означает — разлив, или скопление, воды. Спик назвал его в честь английской королевы — Виктория. Англичанин вдруг понял, что Виктория, а не Танганьика, является истоком Белого Нила.
По возвращении экспедиции Бёртон вынужден был долечиваться в Адене (Йемен), а Спик отплыл в Лондон. Противники Бёртона солгали Спику, что ранее капитан дурно о нём отзывался, а потому нет ничего дурного в том, чтобы Джон доложил о результатах экспедиции один. 8 мая 1859 года на заседании Королевского географического общества Спик объявил об открытии истока Нила.
Когда спустя две недели в Лондон вернулся Бёртон, он был сильно разозлён на компаньона. Кроме того, он не разделял его уверенности в том, что Виктория было истоком Нила. Размолвка была усилена тем, что Спику поручили возглавить новую экспедицию, Бёртона же никто не пригласил. Но, несмотря на это, 13 июня 1859 года и Бёртон, и Спик представили Королевскому географическому обществу доклад с разными выводами об истоках Нила.
В октябре 1860 года Спик совместно с Джеймсом Грантом опять отплыл в Африку. 28 июля 1862 года Спик вновь достиг озера Виктория и установил место выхода Белого Нила. Вернувшись в Александрию, Спик телеграфировал в Лондон: «С Нилом всё в порядке». В июне 1863 года Спик и Грант триумфально возвратились в Лондон.
Однако результаты новой экспедиции Спика вовсе не убедили Бёртона в том, что Виктория — исток Белого Нила. 18 сентября 1864 года в городе Бат были назначены дебаты, где Бёртон намеревался опровергнуть выводы Спика. У последнего, на его несчастье, научных доказательств открытия не было. Кроме того, в пылу ссоры Бёртон обвинил его в гомосексуализме, что, по меркам того времени, считалось величайшим грехом, и веры таким людям не было. Накануне дебатов пришла весть, что Джон Спик погиб на охоте от выстрела, произведённого им самим. Остаётся гадать, был ли это несчастный случай или, не желая быть опозоренным, Спик покончил с собой.

Канал сайта

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Вы здесь: Главная Статьи Путешествия Великие путешественники Тайна Белого Нила