Багира

Суббота, 09 23rd

Последнее обновлениеСб, 23 Сен 2017 6am

Известный сегодня каждому роман Даниеля Дефо о приключениях Робинзона Крузо долгое время не мог увидеть свет по банальной причине — у автора не было денег на издание. Книга появилась на прилавках лишь в 1719 году благодаря спонсору — лорду-казначею Англии Роберту Харли. У того на неё были свои виды — книга стала своеобразной рекламой финансовой афёры. Впрочем, обо всём по порядку.

Соблазн Южных морей

Журнал: Тайны 20-го века №25, июнь 2017 года
Рубрика: Великие авантюристы
Автор: Олег Галле

Шкура неубитого медведя

Фото: Роберт ХарлиЗа глаза его звали Роберт-обманщик, но отдавали должное: хитроумный политик мог обвести вокруг пальца кого угодно. В 1711 году Харли стал лордом-казначеем (первым министром) Англии и к своему 50-летию сам себе сделал подарок — вместе с несколькими богатыми лондонскими купцами основал Компанию Южных морей (КЮМ). Он не был финансистом, но в любой затее умел просчитывать ходы и видеть свою выгоду, а потому сумел убедить компаньонов в успехе — внакладе они не останутся.
Идея выглядела привлекательно. Сначала учрежденная компания получает от правительства монопольное право торговли с Южной Америкой. В Бразилию, на Карибские острова и во Флориду её корабли будут везти из Африки «чёрное золото» (рабов), а обратно в Англию — золото, пряности, хлопок и прочий выгодный товар. Тем более что убедительный пример подобной коммерции имелся — именно по такому пути шла британская Ост-Индская компания, монопольно и весьма прибыльно торговавшая с Индией.
Скептики из числа компаньонов попытались привести свои контраргументы. Главный из них: даст ли правительство Англии добро на ведение дел с портами Южной Америки, принадлежащими Испании?
Ведь это враждебная страна, с которой вот уже 10 лет идёт война.
Решить проблему Харли взялся сам: где своим авторитетом лорда-казначея, а где банальными взятками. В результате новое акционерное общество получило главный козырь — монополию на торговлю с Южной Америкой. Пусть это пока ещё шкура неубитого медведя, но ведь когда-нибудь будет и на английской улице праздник…

По обмену с государством

На самом деле Роберт Харли и его сподвижники заботились отнюдь не об интересах государства и на первых порах не заглядывали в столь далёкое будущее. Проект был чисто финансовый — получить деньги. Но кто же просто так их отдаст? Оказалось, не так уж сложно выудить фунты стерлингов из карманов зажиточных сограждан.
Для начала Компания Южных морей взяла на себя обязательство помочь выкупить ценные бумаги государственного долга Англии, на то время превышавшего девять миллионов фунтов. Палата лордов утвердила сделку — денег у ведущего войну государства не было. Технически всё выглядело привлекательно: держатели ценных бумаг получили возможность обменять их на акции КЮМ аналогичной стоимости. Ведь если правительству нечем платить, то здесь точно светят солидные дивиденды.
Процесс обмена широко освещался «прикормленной» прессой: наконец-то появилась компания, которой доверяет правительство и у которой прекрасное будущее. Стоимость акций, выпускаемых Компанией Южных морей, возросла. Уже в первые месяцы долговая гособлигация в 100 фунтов стерлингов обменивалась за 128. То есть приплаченные 28 фунтов шли в карман КЮМ якобы на развитие дела. К слову, для Англии первой четверти XVIII века это была очень серьёзная сумма: семье чиновника средней руки или купца 200 фунтов вполне хватало, чтобы безбедно прожить целый год.
Впрочем, Харли и партнёры не зарывались — выжидали. Тем более что 1 августа 1714 года на английский трон взошёл король Георг I, и лорд-казначей угодил в тюрьму. Причём обвинение было сфабриковано, и отнюдь не по финансовой части — его заподозрили в связях с политическими противниками нового монарха.

Робинзон Крузо в помощь!

В 1716 году Роберт Харли вышел на свободу. К тому времени война с Испанией была закончена, а в 1720 году вступил в силу Утрехтский договор, официально допустивший английские суда в порты Южной Америки. Наконец-то появилась возможность заняться планируемой деятельностью — начать торговлю и радовать акционеров дивидендами.

Знаете ли вы что…

К 1720 году в Англии появились десятки финансовых пирамид, в их числе акционерные компании «для создания вечного двигателя», «для правильной организации похорон» и др. Все они вскоре обанкротились.

Но это не входило в планы руководства КЮМ. Зачем тратить деньги и снаряжать корабли в порты, где к англичанам относились явно недружелюбно? Вместо этого пошли по проторенному пути: в газетах публиковали материалы о караванах судов, сначала направляющихся в Африку, а затем в южноамериканские порты, где испанцы оказывают всяческое содействие. Талантливые журналисты живописали, какие баснословные прибыли ожидают владельцев акций КЮМ.
Высокопоставленные чиновники и аристократы, вложившие свои деньги в акции, не стеснялись превозносить выгодность этих вложений. Король Георг I возглавил попечительский совет компании. И хотя сам он не владел акциями, но их прикупили фаворитка короля и две его внебрачные дочери…
Дальновидный Роберт Харли ещё в 1719 году решил привлечь к процессу своего друга-писателя Даниеля Дефо, сетовавшего на отсутствие средств на издание романа. Сюжет вроде бы неплох: какой-то бедняга после кораблекрушения в тёплых краях попал на необитаемый остров и не только выжил, но и наладил образцовое хозяйство. Это было то что надо! Харли дал Дефо деньги на выпуск внушительного тиража. Пусть писатель считает главной идеей книги силу духа и мужество человека, а в газетах с его, Харли, подачи напишут в восторженных рецензиях несколько иначе: Южные моря — настолько благодатный край, что, даже не имея ничего, можно разбогатеть. Золото и драгоценные камни буквально валяются под ногами. А уж если вложить деньги!
К слову, сам Дефо в затее Харли участвовал на первых порах — купил лишь несколько акций, с которыми благополучно расстался с умеренной прибылью. По линии разведки, к деятельности которой имел самое прямое отношение, он получал исчерпывающую информацию о положении дел и предвидел грядущий печальный конец.

И Ньютон просчитался…

Но в начале 1720 года до него было далеко. Ажиотаж только набирал обороты: в феврале одна акция стоила 175 фунтов, в марте — свыше 300. Почуяв огромную прибыль, Харли и компаньоны выпустили четыре дополнительных тиража — эти акции разошлись моментально. Ещё бы: к июлю стоимость акции перевалила за тысячу фунтов и продолжала расти! В Лондон зачастили финансовые воротилы из Франции, Дании, Швеции и других европейских государств. Где ещё можно получить такую прибыль?
Даже известные учёные, которые теоретически могли просчитать все риски, поддались общему настрою. К примеру, Исаак Ньютон — не только известный учёный, но и занимавший в тот период посты хранителя Монетного двора и президента Королевского общества (аналог Академии наук), — купил и тут же продал крупный пакет акций, получив стопроцентную прибыль. Обрадованный, он приобрёл ещё больше ценных бумаг лично и уговорил членов правления Королевского общества вложить в покупку солидные средства. Увы, второй заход принёс плачевный результат — великий учёный потерял свыше 20 тысяч фунтов! После чего с горечью констатировал, что может рассчитать движение небесных тел, но не степень безумия толпы. Королевскому обществу он несколько раз предлагал возместить понесённый по его вине ущерб, но коллеги-учёные милостиво простили собрата по несчастью — сами не без греха…

Девять месяцев

Как произошёл обвал? Постепенно на общественном мнении сказалась критика той части политиков и аристократов, которые не поддались на авантюру и все громче били тревогу. Под их давлением в июне 1720 года вышел королевский акт, взявший под жёсткий контроль акционерные общества — подобных финансовых пирамид к тому времени в Англии развелось немало. Поползли слухи, что и в Компании Южных морей дела обстоят неважно. Якобы её верхушка уже избавляется от акций…
В середине лета наконец-то вскрылась правда о богатых «караванах» из южноамериканских портов: выяснилось, что за год там бросают якорь не более трёх английских судов и успешной торговлей это никак назвать нельзя.
Люди стали спешно избавляться от акций, цена которых стремительно падала: если в июне их покупали по две тысячи фунтов за штуку, то теперь — за 130 фунтов и дешевле. Лондон и другие города охватила паника. Попытки правительства успокоить население и даже выделение Банком Англии крупной ссуды Компании Южной морей не дали результата.
24 сентября 1720 года КЮМ объявила о банкротстве. По сути, стремительный взлёт и сокрушительное падение уместились в неполные девять месяцев. «Мыльный пузырь» лопнул…
Назначенная королём специальная комиссия по расследованию выявила факты мошенничества, но за решётку попали лишь председатель правления Джон Блайт и несколько мелких исполнителей. Организаторы крупнейшей в мировой истории финансовой пирамиды отделались лёгким испугом. Активы компании и конфискованные у осуждённых средства позволили выплатить рядовым акционерам всего лишь по 30 фунтов за 100-фунтовую акцию.
Стоит признать, что значительную часть средств инициатор этой финансовой авантюры Роберт Харли и его сын Эдвард потратили на создание богатейшей библиотеки с уникальными книгами и рукописями. Собрание последних позднее было передано государству и составило основу Британской библиотеки.

Канал сайта

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Вы здесь: Главная Статьи Тайны истории Соблазн Южных морей