Багира

Понедельник, 10 23rd

Последнее обновлениеВс, 22 Окт 2017 6pm

Тайны истории на Дзене — Дзен-канал «Тайны истории»
Тайны истории в Telegam — Телеграмм-канал «Тайны истории»

Почти два с половиной века в Англии процветал дикий и кощунственный бизнес на похищениях покойников. Самое поразительное, что цель у него была самая благая — развитие медицины во имя спасения живых людей.

Похитители мертвецов

Журнал: Мир криминала №12, июнь, 2017 года
Рубрика: Уголовные нравы
Автор: Виктор Фомин

Фото: гробокопателиВ 1300 году на вскрытие мертвецов был наложен официальный церковный запрет, поскольку считалось, что занятия анатомией оскверняют тело и вредят бессмертной душе человека. Однако наряду с запретом в Европе развивался огромный интерес к анатомии.

Доходный бизнес

Вскрытия мертвецов производились публично, и обыватели платили немалые деньги за посещение анатомического театра, где им наглядно демонстрировали, что находится у человека внутри. И чем сильнее развивалась анатомия, тем больше трупного материала ей требовалось.
Проблема дефицита покойников для анатомических опытов остро ощущалась в Англии с начала XVI века. Эдинбургская школа в 1505 году первой в Великобритании добилась разрешения раз в год публично вскрывать труп казнённого преступника. Лондонский цех хирургов и цирюльников в 1540 году получил право на вскрытие 4 трупов в год. Кембриджскому колледжу в 1564 году разрешили препарировать двух покойников в год. Конечно, этого было мало. А поскольку на законодательном уровне проблема не решалась, то появилась своеобразная профессия похитителей трупов, которых не без юмора называли рессурекционистами, то бишь «воскрешателями».
Её появлению способствовало и то обстоятельство, что их бизнес не считался в Англии уголовным преступлением, за него полагался только штраф. Правда, тела мертвецов следовало красть голыми. За кражу одежды покойника могли отправить в тюрьму.
У «воскрешателей» вскоре появились свои профессиональные уловки. Например, они раскапывали могилы не металлическими лопатами, а деревянными, которые производили меньше шума. Землю выбрасывали не куда попало, а на специально расстеленную мешковину, это позволяло отчасти скрыть следы своей работы.
Для того чтобы добывать свежие трупы, гробокопатели отслеживали похоронные процессии и незаметно присоединялись к ним. В свою очередь, родственники покойных принимали контрмеры: стали нанимать ночных сторожей на кладбищах и даже строили для них наблюдательные вышки. Кто был посостоятельнее, могли себе позволить похоронить родственника в склепе или в металлическом гробу, оснащённом замками.
У кузнецов не было отбоя от заказчиков на изготовление так называемых мортсейфов — сферических тяжёлых решёток, которыми закрывали могилы. Те, кто предпочитал активную защиту, выдумывали приспособления, чтобы наказать гробокопателей и отбить у них охоту к своему ремеслу. Они устанавливали на могилах медвежьи капканы и пистолеты, стрелявшие, если кто-нибудь поднимет крышку гроба. Однако никакая защита не могла остановить алчность «воскрешателей». Единой цены на нелегальные трупы не было, но даже за детские тела платили по несколько фунтов (взрослые были значительно дороже). А это по тем временам были очень приличные деньги. Как результат, в этот кощунственный бизнес вовлекалось все больше и больше людей. Не раз шайки гробокопателей встречались ночью у одной могилы и вступали в жестокие драки за право разрыть её. В условиях жёсткой конкуренции находились и те, кто решал, что раз покойников не хватает, то можно восполнить этот пробел за счёт умерщвления живых.

Конвейер смерти

В Лондоне большой шум наделало задержание в 1831 году двух «воскрешателей» — Джона Бишопа и Джеймса Мэя. По заказу больницы Королевского колледжа они доставили туда свежий труп. К чести медиков, те сразу увидели на теле подозрительные повреждения и вызвали полицию. Стражи порядка выяснили, что Бишоп и Мэй принесли труп уличного мальчишки, которого накануне видели в их компании. А потом установили, что это не первая жертва Джона и Джеймса: вместо того, чтобы возиться с землёй и покойниками на кладбищах, те заманивали к себе бродяг, накачивали их алкоголем до отключки, а потом убивали. Бишопа и Мэя приговорили к казни за три доказанных убийства. К слову, после повешения их тела отдали хирургам, причём бесплатно.
Но ещё более скандальная история случилась в Эдинбурге. В XVIII веке Эдинбург стал своеобразной Меккой анатомии в Великобритании. Это произошло, когда кафедру анатомии в тамошнем университете отдали под начало талантливого 22-летнего хирурга Александра Монро. Спустя восемь лет, в 1726 году он опубликовал свою работу «Анатомия человеческого тела», выдержавшую множество изданий на разных языках. Послушать лекции Монро приезжали студенты со всего света. Позже дело Александра продолжил его сын, потом сын его сына.
Не менее популярным было училище профессора Роберта Нокса. Но поскольку он был частником, то трупный материал ему не полагался. И он его покупал сам. На него работали несколько «воскрешателей», которые ночами приносили трупы в мешках к нему в подвал, где с ними рассчитывались ассистенты профессора. Нокс, приходя утром на работу, инспектировал, что учебное пособие имеется в наличии.
Некоторое время Ноксу даже приходилось импортировать трупы из Ирландии, где тамошние копатели на кладбище Буллиз-Акр в Дублине не пропускали ни одной свежей могилы. Конечно, и сами тела, и их доставка из Дублина стоили недёшево, но расходы окупались. Мало того что каждый студент платил за курс обучения по 3 гинеи, так он ещё выкладывал приличную сумму за возможность собственноручно провести вскрытие. Потом Нокс нашёл местных эдинбургских поставщиков трупов. Вернее, они сами нашли его.
Ирландские эмигранты Уильям Бёрк и Уильям Хэр, осевшие в Эдинбурге, как-то продали Ноксу покойника. Полученный гонорар их так вдохновил, что они организовали криминальный бизнес. Два Уильяма принялись отправлять на тот свет души постояльцев ночлежного дома, которым управлял Хэр, а их тела продавали Ноксу в среднем по 8 фунтов за штуку. Для убийства применяли довольно оригинальный способ — удушение с одновременным сжатием грудной клетки. Постояльцы от такого воздействия умирали быстро и тихо. В честь Бёрка позднее этот способ убийства окрестили burking. С ноября 1827 года по октябрь 1828 года они продали 17 тел, 16 из которых добыли убийством.

«Закон об анатомии»

Дружба убийц дала трещину после того, как их злодеяния выплыли наружу. Из-за недостатка доказательств стражи порядка предложили Хэру иммунитет от судебного преследования, если он признаётся во всём и даст показания против Бёрка. И тот заложил другана с потрохами. В результате Хэра пощадили, а Бёрка повесили в декабре 1828 года. После казни его тело тоже использовали в виде анатомического материала в Эдинбургском медицинском колледже. Говорили, что освобождение от уголовного наказания Хэра не спасло. Он влачил нищенское существование, пока не был опознан на улице кем-то из бывших знакомых. Тут же сбежалась толпа горожан, которая основательно отметелила его, а потом бросила в зольный чан, где он и отдал концы.
Но нет худа без добра — история Бёрка и Хэра имела такой резонанс в обществе, что парламент в 1832 году утвердил «Закон об анатомии». Он разрешал для нужд анатомической практики использовать «невостребованные» тела из больниц, работных домов и тюрем. Этот закон подкосил бизнес похитителей трупов, который вскоре сошёл в Англии на нет. Но зато у него наступил расцвет в Америке.
Вероятно, у многих с детства отложился в памяти жутковатый эпизод из книги «Приключения Тома Сойера» Марка Твена, в котором Том и его друг ночью на кладбище стали свидетелями похищения трупа из могилы копателями, нанятыми доктором Робинсоном: «…Лопата с глухим деревянным стуком ударилась о крышку гроба, ещё минута или две — и Поттер вдвоём с индейцем Джо вытащили гроб из могилы. Они сорвали с него крышку лопатами, вытащили мёртвое тело и грубо швырнули его на землю. Луна вышла из-за облаков и осветила бледное лицо покойника…».
Марк Твен знал, о чём писал. В США трупы воровали по той же причине, что и в Англии, — для анатомов. Но при этом, пожалуй, более цинично, особенно если дело касалось негритянских или индейских могил. В 1862 году после усмирения бунта индейцев племени дакота были повешены 39 его участников. После казни ночью местные врачи дружно пришли на кладбище, выкопали всех казнённых и поделили их тела между собой. Дошло даже до того, что гробокопатели в Огайо в 1878 году похитили из могилы конгрессмена Джона Харрисона. В конце концов США по английскому сценарию поставили крест на бизнесе «воскрешателей».

Канал сайта

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Вы здесь: Главная Статьи Тайны истории Похитители мертвецов