Багира

Вторник, 10 17th

Последнее обновлениеВт, 17 Окт 2017 2pm

Тайны истории на Дзене — Дзен-канал «Тайны истории»
Тайны истории в Telegam — Телеграмм-канал «Тайны истории»

До сих пор самым большим в мире алмазом считается найденный в 1905 году на территории современной ЮАР «Куллинан». Его вес составлял фантастические 3106,75 карата (621,35 грамма). Из-за внутренних дефектов камень пришлось разделить на части, и он был превращён в несколько крупных и почти сотню мелких бриллиантов.

«Куллинан»: самый большой алмаз

Журнал: Тайны 20-го века №13, сентябрь 2017 года
Рубрика: Мир самоцветов
Автор: Валдис Пейпиньш

Неожиданная находка

Фото: алмаз КуллинанДо обнаружения «Куллинана» самым большим алмазом считался «Эксельсиор», найденный также в Южной Африке в 1893 году. Его вес был около 972 карат. Однако первенствовать ему пришлось недолго. Однажды вечером, 25 января 1905 года, управляющий шахтой «Премьер», что в Трансваале, Фредерик Уэллс совершал ежевечерний осмотр своего хозяйства. Спустившись на глубину пяти метров под землю, в отблесках заходящего солнца он заметил в стене шахты над головой вспышку света. Фредерик подумал, что кто-то из шахтёров вздумал пошутить и воткнул туда кусок стекла. Тем не менее Уэллс подобрался к сверкавшему «стеклу» поближе и с помощью перочинного ножа извлёк его из стены. Это был кристалл длиной около 10 сантиметров, шести сантиметров шириной и семи — высотой. Осознав, что перед ним огромный алмаз, Фредерик только и смог выговорить:
— Боже, мистер Куллинан будет этим доволен!
Когда Уэллс показал находку в конторе, там тоже засомневались, что это алмаз, и посоветовали просто выбросить камень. Тем не менее его всё-таки осмотрели и взвесили. Сомнения рассеялись: найден алмаз, да такой, каких прежде не видывали. О находке решили срочно известить президента компании по добыче алмазов на шахте «Премьер» Томаса Куллинана. Тот как раз ужинал с друзьями. Когда трапеза подходила к концу и подали мороженое, вошёл посыльный и вручил хозяину срочную телеграмму. Известие о находке гигантского алмаза не произвело на Куллинана особого впечатления. Он передал телеграмму по кругу, равнодушно заметив:
— Скорее всего, они ошибаются. По-видимому, это лишь большой кристалл.
Куллинану тоже пришла в голову мысль о шутнике, подбросившем кусок стекла в породу. Позже, когда стало ясно, что это действительно невиданных размеров алмаз, он распорядился изготовить из стекла 12 его копий: одну для себя и 11 для гостей, присутствовавших на памятном ужине.
Когда новость о находке гигантского алмаза разнеслась по миру, стоимость акций рудника «Премьер» за одну ночь подскочила в несколько раз. Эксперты, изучив форму и структуру алмаза, получившего имя «Куллинан», пришли к любопытному выводу: он является частью гораздо более крупного камня. Когда-то природа расколола огромный алмаз, и он разделился на четыре части внушительных размеров. По цвету найденную часть можно было сравнить с прозрачностью чистого льда или особой разновидностью бесцветного опала. О сенсационной находке много и охотно писали английские газеты. Однако директора рудника «Премьер» более были обеспокоены тем, что если ещё будут найдены столь же крупные алмазы, то цена на них резко упадёт. Надо сказать, что страхи эти были вполне обоснованными. Ведь только с 1903 по 1905 год в этой шахте нашли ни много ни мало 20 алмазов весом свыше 100 каратов.

Подарок королю

«Куллинан» выставили на всеобщее обозрение в Йоханнесбурге, а затем отправили в Лондон. Перевозка потребовала соблюдения предосторожностей. Сначала алмаз спрятали в картонную коробку из-под шляпы жены некоего почтового клерка и отвезли в Кейптаун, предварительно застраховав на внушительную сумму. Затем его отправили в Лондон самой обычной посылкой. Одновременно подложный камень, упакованный и запечатанный, под охраной десятка детективов лежал в капитанском сейфе почтового парохода. Оба камня благополучно добрались до места назначения, где подлинный алмаз положили в банковский сейф. До этого его показали королю Эдуарду VII, который пришёл в восторг от увиденного. Целых два года «Куллинан» был предметом всеобщего восхищения, но не находилось никого, кто смог бы купить его за соответствующую сумму.

Знаете ли вы что…

Алмаз «Эксельсиор» был найден на руднике Яхерсфонтейн. Он имел самое превосходное качество и голубовато-белый оттенок. Был огранён той же фирмой Ашеров. Из него получили 21 камень при массе крупнейшего 70 карат.

В газете «Трансвааль лидер» появилось предложение приобрести драгоценный камень по всенародной подписке и преподнести английскому королю Эдуарду VII в дар, но затея не удалась. Тогда в игру вступил генерал Луи Ботта, глава отряда буров, ещё недавно сражавшегося против британцев в англо-бурской войне. Он предложил купить «Куллинан» правительству Трансвааля и передать его английскому королю в «доказательство преданности трансваальского народа». Сначала Законодательная ассамблея идею не поддержала, считая, что в то время, когда в стране царит ужасающая нищета, столь дорогой подарок будет неуместен. Но в конечном счёте ценный подарок был всё-таки вручён монарху и обошёлся трансваальскому правительству в 150 тысяч фунтов стерлингов.

9 больших и 96 маленьких

Огранку камня уже в 1908 году решили доверить фирме братьев Ашер со штаб-квартирой в Амстердаме. Тщательно изучив алмаз, голландские специалисты как раз и решили разделить его первоначально на два крупных и множество мелких. «Куллинан» укрепили в специальном держателе, вставив стальное лезвие ножа в проделанную заранее борозду. Затем Йозеф Ашер, опытнейший специалист по раскалыванию алмазов, ударил по лезвию молотком. При первом ударе сломалось само лезвие, камень же остался невредимым. Ашер укрепил новый нож и нанёс резкий удар, и камень раскололся на два. Существует легенда, что при этом то ли сам Йозеф, то ли его племянник Луис упал в обморок.
Из-за большого размера обеих частей расколотого алмаза потребовались особые приспособления для их огранки. В мастерскую никто не мог войти без представителя фирмы. На ночь камни запирали в кладовой под охраной. Каждые полчаса туда наведывался сторож, чтобы убедиться, что всё в порядке. Замок на двери, ведущей в кладовую, можно было открыть лишь с помощью комбинации цифр, известной только троим руководителям фирмы. В кладовой стоял сейф, где в ящике из красного дерева, снабжённом тайным замком, лежали части алмаза. Над шлифовкой камня три огранщика трудились восемь месяцев. Один из них, Генри Ашер, по причине переутомления был отправлен на поправку здоровья в санаторий.
Общий вес всех бриллиантов, полученных из «Куллинана», составил 1055,9 карата, то есть при обработке было утрачено 65,29% первоначального веса. В результате было получено девять крупных бриллиантов, получивших названия от «Куллинан I» до «Куллинан IX». Самым крупным из них стал «Куллинан I», который имеет 74 грани, вес 530,2 карата и размеры 58,9 на 45,4 миллиметра. Король Эдуард VII дал ему имя «Большая звезда Африки» и приказал вставить в монарший скипетр, где он и находится по сию пору. «Куллинан II» — второй по величине алмаз — имел 64 грани и размер 44,9 на 40,4 миллиметра. Его вставили в лобную часть британской короны. Эдуард VII также пожелал увидеть инструменты, которыми пользовались при расщеплении феноменального алмаза. Йозеф Ашер подарил Его Величеству нож, на котором есть щербинка, образовавшаяся при ударе, и молоток.
Мелкие осколки от алмаза достались в качестве вознаграждения семейству Ашер. «Куллинан IV» сразу же был куплен Эдуардом VII и подарен королеве Александре. Остальные шесть крупных и 96 мелких бриллиантов по настоянию генерала Ботты приобрело правительство Трансвааля. Со временем некоторые из этих камней были от имени народа Скипетр Южной Африки вручены королеве Марии, супруге Георга V, для её новой короны, изготовленной по поводу коронации в 1911 году. Из других бриллиантов сделали дорогостоящие ювелирные украшения, часть которых приобрела королевская династия. Многие мелкие бриллианты неоднократно демонстрировались на различных выставках.

Канал сайта

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Вы здесь: Главная Статьи Искусство Ювелирное дело Самый большой алмаз