Багира

Среда, 07 26th

Последнее обновлениеСр, 26 Июль 2017 4pm

Загадки необычных окаменелостей люди пытались разгадать во все времена. Эти своеобразные приветы из прошлого порой переворачивали все представления о жизни на земле. Многие из них при всей своей, казалось бы, непостижимости имели вполне реальное и простое объяснение. Одной из научных головоломок стали обнаруженные в 1894 году в штате Небраска окаменелые спирали, названные «штопорами дьявола».

Штопор дьявола

Журнал: Все загадки мира №2, 2017 год
Рубрика: Странная находка
Автор: Галина Белышева

Странная находка

Фото: дьявольский штопорВ 1894 году известный американский палеонтолог Эрвин Барбор в первый же день раскопок в штате Небраска на месте осыпавшейся породы обнаружил некие странные структуры длиной в несколько метров. Возникало ощущение, что какой-то великан с огромной силой ввинчивал в землю штопор, а затем вынимал его и заполнял получившиеся полости чем-то похожим на цементный раствор. Образования условно состояли из двух частей: сам винт и его «корень», напоминающий гигантскую бочку, прикреплённую к низу спирали. Сегодня учёным удалось выяснить, что возраст спиралей составляет от 15 до 30 млн. лет. На территории Небраски площадью примерно 500 кв. миль находятся порядка миллиона таких «штопоров».
Конечно, как многие учёные, Барбор был материалистом и не верил, что происхождение спиралей может иметь какое-то мистическое объяснение. Тем не менее присвоил своей находке звучное и зловещее имя — «штопор дьявола» (Daemonelix). Это название существует до сих пор.
Но на вопрос, кто создал эти удивительные спирали, ответа у Барбора не было. Поэтому он выдвинул свою гипотезу о том, что окаменелости являются останками древних пресноводных губок или водорослей. Своё предположение он подкреплял фактом существования в этом месте 20 млн. лет назад огромного озера.
Современник Барбора, учёный-палеонтолог Т. Фукс был не согласен с ним, он считал, что окаменелости могут быть норами каких-то первобытных животных. Однако первооткрыватель отвёрг эту версию на основании того, что многие из «штопоров» имели настолько идеальную и симметричную форму, что их создание вряд ли было по силам животному. В 1896 году на заседании Американского геологического общества Барбор высказал ещё одно предположение: спирали — окаменелые следы гигантских древних корнеплодов. Поскольку других объяснений у учёных не нашлось, «растительная» гипотеза просуществовала 8 лет.

Бобёр-работяга

Гипотеза Барбора рухнула в 1904 году, после того как группа исследователей из Музея естественной истории Карнеги из Пенсильвании водной из экспедиций обнаружила внутри «штопора» останки ископаемого животного. И тут всё встало на свои места. Останки опознали, они принадлежали палеокастору (palaeocastor), древнему предку наших бобров, жившему 23 млн. лет назад. Теперь было понятно, что необычные царапины, замеченные на некоторых спиралях, — это следы передних зубов грызуна, с помощью которых палеокастор рыл свои норы. Покинутые жилища постепенно заполнялись илом во время паводков, а он впоследствии окаменел и образовал спирали. Находка стала настоящим открытием, ведь останки этих животных находили и раньше, а вот норы найти не удавалось.
Надо сказать, что ископаемые бобры очень отличались от современных. Они были совсем мелкие, имели длину тела примерно 30 см. а их потомки достигают 1,3 м. Высота в плече прадедушек бобров составляла около 12 см. а у современных — 35 см. К тому же у них не было таких мощных хвостов, как у их потомков. Ну и, наконец, они вели исключительно сухопутный образ жизни, при этом обладали сильными челюстями и передними конечностями, удобными для рытья нор. Возможно, найденные останки принадлежали животному, не успевшему покинуть своё жилище во время наводнения, ведь плавать палеокасторы не умели. Зато такие черты, как трудолюбие и аккуратность, современные бобры явно получили в наследство от предков. Одни рыли землю, а другие строят сейчас плотины.

Спасители мира

Открытие, которое состоялось в 1904 году, как оказалось, было не совсем открытием. Индейцы, населявшие эти места, давным-давно знали о существовании и «дедушек-бобров», и их спиралевидных нор.
Из поколения в поколение в племени лакота передаётся предание о бобрах, спасающих мир от подземных чудовищ. Территория, где находятся окаменевшие «штопоры», у индейцев всегда считалась «плохими землями». За подземных чудовищ они принимали скелеты динозавров, которые постоянно здесь находили. Индейцы верили, что те могут снова ожить и причинить огромный вред населению. Особенный ужас наводило гигантское существо, живущее в воде, называемое Унктейхила. Победить монстра мог только Вакинйан (Громовое Существо), но он не мог помешать выходу на поверхность древних чудовищ. Тогда Вакинйан обратился ко всем живым существам, обитающим в округе, с просьбой принести себя в жертву для предотвращения нашествия подземных монстров. И только бобры откликнулись на его просьбу. Они обратились в камни, чтобы закрыть собой все подземные выходы, С тех пор они и стали почитаемыми животными у индейцев, которые любовно называют их «дедушками-бобрами», а их жилища — «бобровыми домиками». Считается, что амулеты из зубов этих животных способны защитить от злых сил, поэтому они имеют большую ценность.
Получается, что, если бы учёные удосужились опросить местное население вовремя, им бы не пришлось ломать голову над происхождением «штопоров дьявола».
Впрочем, некоторые учёные не согласны и с этой гипотезой, хотя предложить иного ответа на вопрос, кто создал удивительные спирали, тоже не в состоянии.

Котовские яйца

Природа богата на самые удивительные сюрпризы, однозначного объяснения которым современная наука дать не способна.
Так, в 2010 году в Котовском районе Волгоградской области после сильного дождя из размытого грунта на свет появилось 15 полусфер, по форме напоминающих огромные окаменелые яйца диаметром до 1,2 и. Поверхность «яиц» покрывала сетка, похожая на окаменевшие кровеносные сосуды. Все полусферы располагались по цепочке протяжённостью около 200 м. При исследовании местности оказалось, что шаров на самом деле, включая разрушенные, здесь порядка 30 штук, некоторые из них соединены между собой перемычкой.
Первые специалисты, прибывшие на место, авторитетно заявили, что его яйца динозавров. Но учёный-палеонтолог Александр Яркое считает, что это не так, ведь в этих местах можно найти только кости морских рептилий, ихтиозавров, мезозавров — здесь когда-то было доисторическое море. Кроме того, самое крупное из известных науке яиц динозавра не превышает 30 см. Поэтому, по мнению учёного, найденные полусферы — это известковые образования или плоды древних морских растений. Пожалуй, самую интересную версию выдвинул исследователь аномальных явлений В. Ефимчук. Он предположил, что «яйца» — это минеральная форма жизни. А ведь и правда, «шары», похоже, находились на разных стадиях созревания, оболочка некоторых уже лопнула, обнажая окаменевшие ядра.
Ну и совсем уже фантастически звучит инопланетная версия. Якобы здесь когда-то разбился инопланетный корабль, а «шары» — это боеприпасы, вывалившиеся из бомболюка.
Но самая состоятельная гипотеза — всё же железорудная. Согласноей, «шары» — это выход на поверхность железной руды, почему-то принявшей такую странную форму. Директор местного музея рассказывал, что в 1940-х годах в этой местности работала экспедиция геологов, искала руду. Уезжая, руководитель группы оставил в парткоме запечатанный конверт с надписью: «Не открывать до особых указаний». Возможно, в этом послании было какое-то объяснение по поводу загадочных «яиц», только конверт со временем потерялся. А руду тогда так и не нашли.
Пожилые люди вспоминали, что такие же «яйца» здесь видели ещё в довоенное время. Их выкапывали и использовали для украшения улиц. Для местных жителей эти находки стали уже привычными. Сейчас учёные смогли определить возраст этих образований — 180 млн.
Можно рассуждать по поводу происхождения «яиц» сколько угодно, отвергая версии, кажущиеся нереальными. Но с лабораторным анализом не поспоришь, а он показал, что песок, находящийся в полости шаров, — на 80% органика. Значит, всё же они были живыми? Возможно, мы стоим на пороге нового сенсационного открытия.