Багира

Среда, 07 26th

Последнее обновлениеСр, 26 Июль 2017 4pm

Переправу из континентальной части Европы в Великобританию даже с большой натяжкой нельзя назвать морским путешествием. Так, прогулка на несколько часов, за время которой можно пересечь Ла-Манш. Поэтому такие рейсы были востребованы туристами, особенно теми, кто путешествовал на автомобилях.

Последний рейс «Вестника»

Журнал: Загадки истории №28, июль 2017 года
Рубрика: Катастрофы
Автор: Сергей Уранов

Причиной гибели 193 человек стали открытые носовые люки

Фото: паром Herald of Free EnterpriseВ большинстве случаев из портов Европы в Англию можно было переплыть на пароме. В их числе был и Herald of Free Enterprise («Вестник свободного предпринимательства»), принадлежавший британской судоходной компании Townsend Thoresen и прибывший в бельгийский порт Зебрюгге рейсом из британского Дувра 6 марта 1987 года.

И капитан был опытный…

Гигантом 132-метровый паром можно было назвать с натяжкой: водоизмещение судна составляло всего 8 тысяч тонн, а на его борту могли разместиться 80 членов команды и тысяча пассажиров, на грузовой палубе можно было перевозить до 350 легковых автомобилей или 60 тяжёлых грузовиков-трейлеров.
Командовал судном Дэвид Льюри, опытный шкипер, который ходил по этому маршруту не первый год. Вот и в этот день совершенно спокойный Льюри с капитанского мостика наблюдал, как осуществляется погрузка автомобилей, а по трапу поднимаются новые пассажиры, готовые через час отправиться в рейс. Причём в их числе были читатели британской газеты The Sun, организовавшей для них льготную поездку «туда-обратно» всего за один фунт стерлингов. Надо заметить, что каютных койко-мест на пароме было всего 50, поэтому подавляющее число пассажиров, а их было 459 человек, расположилась в салонах с сидячими местами, либо у стоек баров. Кто-то отправился делать покупки в магазины дьюти-фри.
Поскольку общая загрузка судна равнялась всего лишь половине грузоподъёмности, капитан приказал закачать в носовые танки в качестве балласта 300 тонн воды. Льюри посматривал на часы. Для владельцев парома количество рейсов и скорость, определяющая доставку грузов и пассажиров, были основными критериями в конкуренции — прибыль или убыток. Поэтому капитан и нервничал, ведь следовало уложиться в установленный норматив. И эта спешка оказалась роковой.
Наконец погрузка была закончена, швартовы отданы, и в 18:05 по Гринвичу паром отошёл от причала. Причём с открытыми носовыми люками. Катастрофа же произошла меньше чем через полчаса при выходе из гавани Зебрюгге.

Преступная халатность

В 18:25 капитан отдал приказ совершить манёвр, который заключался в повороте на 180°. Один из очевидцев потом вспоминал: «Паром буквально рванулся вперёд, заглатывая широкой пастью незакрытых ворот морские волны, врывавшиеся на грузовую палубу, не имевшую переборок». Крен корабля стремительно достиг критической отметки и через три минуты паром опрокинулся на бок, выбрасывая в воду людей, стоявших на палубе или около открытых окон. Один из пассажиров впоследствии вспоминал: «Мы попали в ловушку всего через 20 или 30 минут после отплытия. В течение одной минуты корабль лёг на бок, и вода хлынула внутрь. Мой друг и я помогли девочке двух-трёх лет и её отцу выбраться из воды. Только мы и спаслись». На самом деле смерть пощадила больше половины людей, находившихся на борту злополучного парома. Но в водах Ла-Манша в тот вечер всё же погибли 193 человека.
Большего количества жертв удалось избежать по нескольким причинам. Во-первых, как указывалось ранее, пассажиры не были заблокированы в каютах. Во-вторых, паром затонул не полностью, а лёг боком на песчаную отмель. А в-третьих, оперативно среагировало командование военно-морской базы в Калдроузе, выслав к месту крушения два корабля и подняв в воздух вертолёты.
Как произошла катастрофа, всем было понятно. А вот почему? Расследование установило, что причиной трагедии стали обыкновенные халатность и разгильдяйство команды парома. В частности, отсутствовали приказы и инструкции о том, что носовые палубные ворота во время плавания должны быть закрыты. Конечно, это понятно и без них. Но вот в момент отплытия боцман Марк Стэнли, который должен был руководить операцией по закрытию створок, спал в своей каюте, а старший помощник Лесли Сэйбл, главный ответственный за это мероприятие, почему-то находился в капитанской рубке. Да ещё ради экономии владельцы парома не удосужились установить не только видеокамеру в трюмах, но даже простейшую сигнализацию, свидетельствующую о том, что люки закрыты. Капитан Дэвид Льюри взял всю вину на себя и даже попытался покончить жизнь самоубийством. Тем не менее виновными в катастрофе у берегов Зебрюгге британская Фемида никого не назвала. Дескать, нет инструкций и приказов, нет и уголовной ответственности, а пассажиры стали «жертвами неумышленного убийства». Только потом, по принятому новому закону, выход паромов в плавание с открытыми шлюзами стал считаться преступлением. Сам же «Вестник», после того как его подняли плавучими кранами, ремонтировать и эксплуатировать дальше не стали. Паром переправили на Тайвань, где разрезали на металлолом.