Багира

Суббота, 12 16th

Последнее обновлениеСр, 08 Нояб 2017 2pm

Тайны истории на Дзене — Дзен-канал «Тайны истории»
Тайны истории в Telegam — Телеграмм-канал «Тайны истории»

Когда речь заходит о самой страшной драме, разыгравшейся на воде, все сразу вспоминают гибель «Титаника» и его 1635 жертв. Однако пальма первенства в этом печальном соревновании принадлежит не ему. Почти на полвека раньше, в 1865 году, на дно Миссисипи ушёл речной пароход «Султанша», который увлёк за собой 1700 человек…

Кошмар «Султанши»

Журнал: Все загадки мира №20, 18 сентября 2017 года
Рубрика: Катастрофа
Автор: Александра Орлова

Домой

Фото: пароход СултаншаВ 1865 году, после окончания Гражданской войны, закончившейся полным поражением южан, солдаты разгромленной армии конфедератов возвращались домой. Как писала в своём романе «Унесённые ветром» Маргарет Митчел, «через плантации лился поток страшных, бородатых, оборванных, похожих на пугала людей со стёртыми в кровь ногами». Такой же поток, состоящий из освобождённых из плена федералов, двигался им навстречу.
Большинство лагерей для пленных северян находились в штатах Джорджия и Миссисипи. За время войны количество пленных федералов составило порядка 30 тысяч. Но выжили в суровых лагерных условиях далеко не все: примерно треть от общей численности. А выжившие очень хотели вернуться домой. К родным стремились и бойцы регулярной армии, а это ещё несколько сотен тысяч солдат.
Поэтому правительству Линкольна пришлось решать проблему транспортировки людей. На тот момент самым недорогим и удобным способом переправки людей на Север являлись пароходы, совершавшие рейсы по Миссисипи. Местом сбора пассажиров был назначен порт города Виксберг.

Цена жадности — жизнь

Перевозить людей было решено на «Султанше» — одном из самых больших пароходов того времени. Накануне рейса один из портовых инженеров котлонадзора обнаружил на бойлере «Султанши» вспучивание и рекомендовал отремонтировать его или заменить. Но капитан Касс Мэйсон, совладелец парохода, решил просто залатать котёл, а ремонт сделать после рейса.
Ведь промедление означало потерю контракта.
Итак, 21 апреля 1865 года пароход «Султанша» отправился по Миссисипи в свой последний рейс из Виксберга. При его максимальной вместимости в 761 человек на нём находилось 85 членов экипажа, 70 человек в каютах и 2239 солдат, возвращающихся домой. Численность людей на борту превышала допустимую почти в 3,5 раза. Как потом вспоминали оставшиеся в живых после трагедии, люди спали стоя, так как не то что лечь, сесть было негде. Тем не менее на палубах парохода царили радость и веселье, ведь война окончена и все ждали встречи с близкими.
Для котлов судна приходилось использовать речную воду — с большим содержанием глины и песка. Поэтому по настоянию старшего механика пароход периодически останавливали, чтобы очистать паровую машину. И это значительно увеличивало время пути.
Через шесть мучительных дней, 26 апреля, капитан «Султанши» в порту Мемфиса провёл техосмотр судна и загрузил в трюмы парохода 5 тонн сахара и 50 живых свиней. Состоятельные каютные пассажиры возмущались таким соседством, а бывшим пленным и солдатам было всё равно: лишь бы скорее попасть домой.
Капитан выждал время, пока недовольные перестанут роптать, и направил пароход в Сент-Луис. В ту ночь на вахте он стоял сам: трудный путь лежал мимо островов, вокруг которых находилось множество отмелей. Моряки называли их «Старой курицей с цыплятами». Пассажиры старались уснуть, утешая себя тем, что скоро все испытания закончатся.
Когда «Султанша» отошла от берега на расстояние около 8 миль, жители окрестных населённых пунктов проснулись от ужасного грохота. Все выбежали на улицы и увидели, что на горизонте полыхает огромное зарево, занявшее всё небо. Люди терялись в догадках. Может, война все же ещё не закончилась? Президент южан Дэвис возглавил отряды конфедератов и ведёт бои?
В тот момент никто и подумать не мог, что причина зарева — взрыв того самого неисправного бойлера на «Султанше». Как и прогнозировал инженер, от высокого давления котёл взорвался и разлетелся на куски, спровоцировав взрыв двух других котлов. Часы показывали 2 часа 40 минут. Вначале отломилась одна труба парохода и рухнула в воду, как и палубы вместе с пассажирами, а деревянный корпус занялся пламенем. Вторая труба повалилась на нос парохода, где в это время спали люди. Однако один котёл и паровая машина оставались в целости, и пока судно продолжало движение, встречный ветер раздувал на нём пожар. Этот ужас продолжался около часа. Люди выскакивали из огня и прыгали в воду прямо на головы тех, кто уже находился там. Они калечились сами и калечили тех, кто прыгнул раньше.
В месте катастрофы ширина реки составляла 5 километров, поэтому в холодной апрельской воде добраться до берега у голодных, ослабленных пленом людей не было никакой возможности. Корабль догорел у них на глазах до ватерлинии и ушёл под воду. А вместе с ним и те, кто ещё хоть как-то держался на плаву.

Забвение

Тонущее судно увидели с находящегося неподалёку броненосца «Эссекс». За два часа до рассвета команда корабля спустила шлюпки на воду. Первый человек, которого подняли в шлюпку, настолько замёрз, что умер от переохлаждения. Да и второй тоже. Спасательным работам помешал часовой, охранявший форт Пикеринг, находившийся на берегу: он открыл огонь и приказал шлюпкам причалить к берегу. Дело в том, что северяне опасались вылазок партизан, которые не признали капитуляции, а потому у тех, кто стоял в карауле, был строгий приказ: не допускать неизвестные лодки близко к расположению. Пока выясняли, что к чему, время было потеряно. Выстрелы прекратились лишь на рассвете, когда большинство находящихся в воде людей уже отдали богу души.
По результатам исследования этой катастрофы было высказано предположение, что около 800 человек погибло сразу от взрывов. А когда пожар достиг верхней палубы, где находилась большая часть пассажиров, она прогорела и провалилась в трюм вместе с людьми. Там они и сгорели заживо. Многие утонули. Всего в этой катастрофе погибло около 1 700 человек, в том числе и 70 тех, кто умер от ожогов в больнице. Спаслось около 700. После трагедии ещё долгое время река выбрасывала трупы погибших на берег.
Но о «Султанше», как и о жертвах трагедии, очень быстро забыли. Дело в том, что произошёл ряд более значимых для американцев событий: покушение на Авраама Линкольна, казнь его убийцы Джона Бута, а также полный разгром и взятие в плен остатков армии конфедератов вместе с президентом Дэвисом.

Деньги решают всё

В Виксберге возвращающихся с войны солдат и пленных должны были определить на пароходы и отправить в штат Иллинойс. Но все оказалось не так просто. Дело в том, что стоимость одного места составляла в то время 5-10 долларов — в зависимости от звания пассажира. Если умножить это на многие тысячи билетов, то сумма выходила очень даже внушительная. В связи с этим среди чиновников и перевозочных компаний начался самый настоящий ажиотаж за право получить эту работу. В ход шло все: интриги, подкуп и происки. В конечном счёте в финал вышли две компании — «Атлантик-Миссисипи», у которой имелся только один большой пароход «Султанша», и «Народная купеческая линия» с её «Леди Гэй» и «Полин Керролл». Конечно, правительство могло бы зафрахтовать все эти пароходы, но почему этого не было сделано, остаётся только догадываться. Скорее всего, кто-то положил в карман большой откат. В результате право перевозки досталось лишь «Султанше».

Канал сайта

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Вы здесь: Главная Статьи Тайны истории Аварии и катастрофы Кошмар «Султанши»