Багира

Вторник, 08 22nd

Последнее обновлениеВт, 22 Авг 2017 4am

В океане ежегодно пропадают без вести десятки кораблей. Бушующая стихия то и дело указывает человеку на его настоящее место в мироздании. Гораздо труднее объяснить исчезновение большого корабля среди реки, протекающей в одной из самых населённых местностей США.

Исчезновение «Айрон Маунтин»

Журнал: Тайны 20-го века №33, август 2017 года
Рубрика: Природные катастрофы
Автор: Герман Михайлов

Чёрная легенда Миссисипи

Фото: корабль Iron Mountain25 марта 1882 года пароход «Айрон Маунтин», выйдя из порта Виксбург, двинулся вниз по Миссисипи с 52 пассажирами и грузом хлопка на борту. Пароход тянул за собой баржи с кипами хлопка и бочками чёрной патоки. Через несколько часов другой пароход, «Ирокез Чиф», огибая мыс, едва не врезался в беспорядочную флотилию из нескольких барж. Оказалось, что раньше их вёл «Айрон Маунтин». Буксирный канат был не оборван, а перерезан — верный признак того, что судно потерпело бедствие.
С тех пор как пароход скрылся за изгибом реки, его больше никто не видел. Если бы он затонул, на оживлённом участке реки кто-то обязательно заметил бы плавающий груз. Трудно поверить, что никто из 52 пассажиров, не говоря уж об экипаже, не всплыл на поверхность. Никто не слышал взрыва, который мог бы мгновенно погубить корабль. «Айрон Маунтин», имевший длину 55 метров, был гордостью пароходства: эту махину приводили в движение пять паровых котлов. Все поиски оказались тщётными. Не нашли ни экипаж, ни груз, ни обломки: Корабль бесследно исчез.
В разных версиях легенды детали могут изменяться. Дата исчезновения парохода в них оказывается смещена на 10 лет раньше, количество котлов уменьшено до четырёх или, наоборот, увеличено до шести. Баржи оказываются то пустыми, то гружёными. Число пассажиров тоже не является числом постоянным.
Как ни странно, многое в старой легенде оказалось правдой. Но кое-что важное со временем оказалось забытым.

Великий потоп

День, когда исчез «Айрон Маунтин», не был обычным. С января по март 1882 года в районе бассейна Миссисипи почти беспрерывно лили дожди. На борьбу с поднимающейся водой вставали все, кто мог держать лопаты. Когда волны угрожали прорвать защитные дамбы, в городах звонили в колокола. Жители по сигналу тревоги, бросив дела, бежали к реке. Но все усилия оказались бесполезны, когда мутная вода поднялась выше защитных сооружений.
Утром 16 февраля дамбы прорвало во многих местах. Люди спасались от воды на холмах и крышах домов. 27 февраля плотину в Ривертоне прорвало прямо перед городом. Жители вынуждены были бежать, не успев одеться. Трое горожан, живших у самой реки, не смогли выплыть из ревущего потока. В Арканзасе спасавший людей пароход отчаянно искал клочок земли, чтобы похоронить умерших. Единственной сушей, торчащей из воды на протяжении 40 миль, оказалась большая куча опилок рядом с затопленной лесопилкой. Пришлось за неимением лучшего зарыть в ней два десятка жертв.
В марте разбушевавшаяся река продолжала разливаться, сметая десятки городков и поселков. На крыше хлопковой фабрики в округе Тензас сидели 120 человек — в основном негры с ближайших плантаций. Каменные стены рухнули, похоронив всех под обломками. Новости в газетах все больше напоминали сводки с фронта: «Все холмы в округе Катахула переполнены людьми и скотом. Вода продолжает прибывать со скоростью три четверти дюйма в сутки и во многих местах достигла крыш домов, заставив людей бежать. В Линдел-Плейс ветер частично сорвал крышу хлопковой фабрики, где укрывались 20 семей беженцев, и едва не обрушил здание. Волны, поднятые ветром, сотрясают полузатопленные дома».
«Потери имущества колоссальные, некоторые люди утонули. Среди них был Хейн, клерк из пароходства «Бранк и Рейнах». Он бросился на помощь миссис Брэдшоу, но был затянут в сток дамбы и погиб. Скот весь утонул, оставив несчастных людей без провизии. Единственное, что у них осталось, — то, что было надето. Невозможно описать ужасающий хаос и разрушения, причинённые водой. Река постоянно проносит трупы лошадей, коров и коз. В Арканзас-Сити вода стоит во всех домах и складах. Округа Боливар и Вашингтон, не считая небольшой полоски земли, полностью затоплены».

Знаете ли вы что…

Известный автор вестернов Луис Ламур использовал легенду об «Айрон Маунтин» в романе «Чёртова гора». Его герои, попав в параллельный мир, обнаруживают корабль на суше, а рядом с ним — могилы членов экипажа.

В эпицентре хаоса

На пострадавших от потопа территориях начался голод. Правительство отправило несколько пароходов с палатками и пищей, но плантаторы не хотели принимать помощь. Хозяева считали, что негры, привыкнув во время наводнения получать бесплатные пайки, больше не вернутся на плантации.
Газета «Таймс Демократ» из Нового Орлеана отправила на помощь целый пароход за свой счёт. Специальный корреспондент так описал свои впечатления:
— На протяжении 15 миль мы не встретили ни клочка земли над водой. По мере движения вверх по реке дома начинают попадаться чаще. Почти все они заброшены, а пристройки унесены водой. В довершение унылой картины здесь, кажется, не осталось почти ни одного живого существа. Тишина мёртвая. По реке плывёт то чисто выбеленный курятник, то куча перекладин для изгороди, то дверь или раздувшийся труп, торжественно конвоируемый парой коршунов…
Трудно даже представить себе, в каких условиях очутилось население. Вода стоит так высоко, что зданиям грозит большая опасность. Она уже достигает карнизов, а в этом случае всегда неминуема угроза, что дома смоет водой. Внутри домов жители соорудили помосты из ящиков, на которые поставили мебель. Столбики кроватей спилены наверху, так как потолок находится всего в метре от импровизированного пола. У этих сооружений очень ненадёжный вид, каждую минуту они могут быть смытыми. Около домов, по грудь в воде, стоит совершенно невозмутимо рогатый скот. Он не двигается с места и терпеливо ожидает спасения. Удручающее зрелище: бедным животным, конечно, предстояла гибель, если не придёт помощь.
Мы получили известие, что дом мистера Тома Эллиса в опасности и вся его семья там. Мы немедленно отправились туда и застали печальную картину. Из видневшейся над водой верхней половины окна выглядывала больная миссис Эллис, а у дверей толпились семеро детей, из которых старшему не исполнилось и 14 лет. Часть дома была отведена для домашних животных: их было штук двенадцать, не считая свиней. Печь уже скрылась под водой, и пищу готовили на костре, разложенном на её верхушке. Дом мог в любую минуту рухнуть. Один угол уже отваливался.
Несмотря на плачевное положение, в котором находились он и его семья, мистер Эллис не пожелал уехать. Он заявил, что, пожалуй, подождет до понедельника, хотя дом и грозит обвалиться. Стоящие у дверей дети казались вполне довольными. Их, видимо, мало беспокоила опасность.
После целых недель лишений и страданий люди держатся за свои дома и бросают их лишь тогда, когда между водой и потолком уже нет места, чтобы соорудить помост, на котором можно сидеть. Как ни странно, привязанность к насиженному месту оказывается сильнее стремления к безопасности.

Забытый финал

«Айрон Маунтин» был одним из десятка судов, не доплывших до места назначения. Но история приберегла для него счастливый финал. Вопреки легенде, почти весь экипаж и пассажиры спаслись!
В 25 милях от Виксберга пароход наткнулся на какое-то препятствие. Скорее всего, на его пути оказалось вырванное с корнем громадное дерево. В пробоину с рёвом хлынула вода. Капитан отдал приказ перерезать буксирный трос с баржами и оставить судно. Через три минуты пароход накренился. Прогремел взрыв — это вода добралась до паровых котлов. Сидящие в шлюпках пассажиры с ужасом наблюдали, как «Айрон Маунтин» за считанные секунды скрылся под водой.
Единственной жертвой крушения стала стюардесса Эллен Оудерман. Остальные 28 членов экипажа и пассажиры оказались среди беженцев. Они не смогли сообщить родным и близким о спасении: телеграфные линии были снесены, а почта не работала. 26 марта на пострадавшие районы обрушился шторм, сметая то, что не тронула вода. Ураганный ветер срывал палатки. Не выдержав стихии, опрокинулся и затонул пароход «Делия». Движение по реке прекратилось. Лишь через несколько дней пароход «Сити оф Провиденс» доставил в Виксберг весть о том, что почти все люди с «Айрон Маунтин» живы и здоровы.
Многие газеты, напечатавшие заметки о пропаже парохода, не узнали о счастливом исходе драмы. Так родилась легенда, дожившая до наших дней.

Исчезнувший колосс

Впрочем, одна загадка так и осталась неразгаданной. Когда наводнение закончилось, владелец «Айрон Маунтин» Генри Лукас решил поднять погибшее судно. Он потратил сотни долларов, но нашёл лишь куски деревянной кабины. Железный корпус бесследно пропал.
24 июня 1882 года газета «Паблик Ледже» из Мемфиса сообщила, что корпус судна с паровыми машинами и частью кабины выбросило на поле в 2,5 мили от города Омега в штате Луизиана. Увы, новость не соответствовала истине.
После потопа правительство подсчитало, что вода прорвала защитные дамбы в 284 местах. Разорённые жители не могли построить более надёжные сооружения за свой счёт. Акто реках и гаванях, принятый Конгрессом 2 августа 1882 года, выделял 4,1 миллиона долларов на работы по регулированию водостока Миссисипи.
В месте, где затонул «Айрон Маунтин», проводились работы по спрямлению русла реки и углублению фарватера. Водолазы были готовы убрать с дороги любое препятствие, но корпус судна не помешал работам.
Старая легенда ещё раз напомнила, что совершенно безопасных мест не бывает. Не стоит недооценивать природу: она умеет мстить возомнившим о себе людям.

Канал сайта

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Вы здесь: Главная Статьи Тайны истории Аварии и катастрофы Исчезновение «Айрон Маунтин»