Багира

Воскресенье, 07 23rd

Последнее обновлениеВс, 23 Июль 2017 3am

На земле существует немало артефактов, которые никак не вписываются в общепринятую картину древнего прошлого с его примитивными технологиями и простейшими инструментами. Вот и в Китае найдены доисторические каменные топоры со следами такой тонкой обработки, которую не способны обеспечить даже современные супертехнологии…

Алмаз и камень

Журнал: Загадки истории №13, 2012 год
Рубрика: Забытые технологии
Автор: Ирина Пронская

Как жители Поднебесной использовали самый дорогой минерал на земле?

Фото: алмазная шлифовкаВ древности топоры использовались не только как инструмент лесоруба или боевое оружие, но и как церемониальное погребальное оружие. Именно такие «коллекционные вещи» возрастом более четырёх тысяч лет были найдены в Китае.

Непревзойденная твёрдость

Сделаны они из корунда, который известен как второй после алмаза по твёрдости материал на планете. И перед учёными встала загадка — как «пещерные люди» Древнего Востока могли создать такие прекрасные и гладкие как зеркало предметы?
В действительности, шлифовка, которой топоры были подвергнуты тысячи лет назад, была более тонкой, чем та, что может быть достигнута современными точными инструментами. Исследователи подвергли несколько артефактов эпохи неолита множеству научных испытаний и пришли к выводу, что топоры были сделаны с использованием алмазов.
Учёные изучили четыре церемониальных топора размером от 13 до 22 сантиметров, найденных в могилах богатых людей. Три из них относятся к культуре Санхиньцун (от 4000 до 3800 лет до н.э.) или к более поздней культуре Ляньжу — они прибыли из Наньцзинско-го музея Китая. Четвёртый, относящийся к культуре Ляньжу, был обнаружен в Чжэнцзяне Юхань Вуция-бу в 1993 году, и датируется примерно 2500 г. до н.э. Эти древние находки были подвергнуты ультразвуковому сканированию, радиографической дифракции и изучены с помощью электронного микроскопа. Выяснилось, что на 40 процентов топоры состоят из корунда — камня, известного как рубин, когда он имеет красную окраску.
Прекрасная полировка этих экспонатов, возможно, была достигнута при использовании единственного материала, который превосходит по твёрдости корунд, — алмаза.
Чтобы проверить возможность использования алмазов для полировки топоров, исследователи взяли образцы четвёртого топора, из культуры Ляньжу, и обработали их на современной полировочной машине с алмазом и абразивом из диоксида кремния на основе кварца.
Используя микроскоп, чтобы исследовать полируемые поверхности в масштабе миллимикрона, они решили, что первоначальная, исключительно гладкая поверхность топора всё ещё превосходила современную полировку с использованием алмаза. Учёные сделали вывод, что использование алмазов мастерами Ляньжу весьма вероятно, поскольку этот минерал можно найти в пределах 150 миль от того места, где были найдены церемониальные топоры. Древние рабочие, возможно, отделяли алмазы от гравия, используя старую технику, когда влажный алмазосодержащий гравий проходил по смазанной жиром поверхности (например, намазанной жиром шкуре животного). Таким образом, исключительно алмазы прилипали к вязкой поверхности. Работа учёных может в конечном счёте привести к новому пониманию происхождения известных изделий Древнего Китая — множества филигранно отполированных нефритовых изделий.

Знаете ли вы что…

Механическая прочность алмаза была известна человечеству на заре цивилизации. Вполне вероятно, о необычных свойствах этого камня знали уже древние египтяне. И не только знали, но и использовали в практических целях. Английский египтолог Флиндерс Петри обнаружил следы буровых работ внутри знаменитой пирамиды Хеопса или, как её часто называют, Большой пирамиды. Учёный пришёл к выводу, что огромные каменные блоки, из которых сложена пирамида, соединялись между собой штырями, вставляемыми в специально просверленные отверстия. Тщательное изучение следов, оставленных инструментом на внутренней поверхности этих отверстий, свидетельствует о том, что они могли быть высверлены только с помощью сверла из чрезвычайно твёрдого материала. С помощью резцов из такого же материала были нанесены иероглифы на некоторых каменных блоках. Петри выдвинул предположение, что в качестве сверхтвёрдого материала египтяне использовали алмаз.
Его использовали в Древней Индии, чтобы сверлить бусинки. А в китайских легендах, относящихся к IV веку н.э., рассказывается, что в королевстве Фу-Нан добывают алмазы, которые могут резать яшму. По своему виду они напоминают плавиковый шпат и растут, подобно сталактитам, на дне моря, на глубине сотен метров. При ударе по алмазу молотком алмаз остаётся неповреждённым, а молоток раскалывается.