Багира

Воскресенье, 10 22nd

Последнее обновлениеВс, 22 Окт 2017 6pm

Тайны истории на Дзене — Дзен-канал «Тайны истории»
Тайны истории в Telegam — Телеграмм-канал «Тайны истории»

Более 200 тысяч человек в конце XIX века устремились на север, мечтая разбогатеть. Золотая лихорадка была для них порой единственным шансом изменить свою жизнь. Увы, реализовать его удалось немногим. Однако Клондайк и происходившие на нём события навсегда остались в истории. Он подарил нам множество примеров необыкновенного упорства, человеческой воли, веры в удачу, невиданных успехов и жесточайших разочарований.

Золотой мираж

Журнал: Загадки истории №22, июнь 2017 года
Рубрика: Историческое расследование
Автор: Виктор Банев

Почему из тысяч старателей Клондайка разбогатеть смогли лишь единицы?

Фото: золотая лихорадка на КлондайкеЗолотая лихорадка, разразившаяся на Клондайке в 1890-х годах, не была ни самой первой, ни самой многолюдной, ни самой прибыльной в мире. Однако она оказалась последней и, пожалуй, самой романтичной. Именно Клондайк создал тот образ сурового золотоискателя, не боящегося никаких трудностей и преодолевающего любые препятствия, который кочует из одного приключенческого романа или фильма в другой. Жизнь старателей не была ни простой, ни счастливой. И для многих из них золотая лихорадка оказалась по-настоящему опасным заболеванием, стоившим жизни. Но всего за два-три года люди, собравшиеся на Клондайке, смогли создать там уникальную мини-цивилизацию.

Первые имена

Клондайкская золотая лихорадка, образно говоря, была «внучкой» и наследницей калифорнийской лихорадки, разгар которой пришёлся на 1850-е годы. Сначала охотники за жёлтым металлом переместились из Калифорнии в колонию Британская Колумбия, находящуюся уже на территории современной Канады. Там старательство охватило берега реки Фрейзер. А затем, продвигаясь всё дальше и дальше на север, люди с лотками для промыва песка достигли бассейна реки Юкон с её многочисленными притоками. Они были уверены в том, что где-то здесь есть золотые россыпи. Их оставалось только найти и начать разрабатывать.
Вопрос о том, кто же первым нашёл золото на Клондайке (правом притоке Юкона), до сих пор остаётся открытым. На эту славу претендуют сразу несколько человек. Первый среди них — шотландец Роберт Хендерсон, который летом 1896 года выявил золотоносность ручья Рэббит-Крик (позднее переименованного в Бонанза-Крик).
Тем же летом по его следам пошла группа, в которую входили сын калифорнийского золотоискателя Джордж Кармах, его жена Кейт, индианка из племени тагиш, её брат Джим Скукум и племянник Чарли Доусон. Именно им посчастливилось найти настоящее «золотое дно», намыв гораздо больше металла, чем Хендерсон.
По всей видимости, первые самородки обнаружил Джим Скукум, который всегда мечтал об этом. Однако если бы индеец попытался зарегистрировать на себя участок такой ценности, то это явно могло вызвать претензии от властей и враждебность со стороны других старателей, которые коренное население активно недолюбливали, так как часто сталкивались с ними, осваивая новые территории. Поэтому официальная слава первооткрывателя досталась Джорджу Кармаку, который благодаря этому застолбил для себя дополнительный участок (так называемый «дискавери»).
По иронии судьбы Кармак относился к золотодобыче без особого интереса, хотя, разумеется, не упустил шанса разбогатеть. Вместе со Скукумом и Доусоном они намыли за три года золота на сумму более миллиона долларов и стали одними из самых успешных старателей на Клондайке. В дальнейшем их пути разошлись, и хороших отношений они не сохранили. Особенно после того, как Кармак бросил Кейт с ребёнком и за весь остаток жизни не перечислил им ни цента, возложив содержание бывшей жены на её брата.

Спорные земли

Больше всего повезло тем, кто оказался поблизости в самом начале золотой лихорадки. Они успели занять лучшие участки и начать мыть драгоценный металл без особой конкуренции. К Рождеству 1896 года новости о сказочных богатствах Клондайка достигли Сёркл-Сити — главного города золотоискателей на Юконе. Многие из них сразу же, невзирая на зиму, на собачьих упряжках рванули за новой мечтой. И она их не подвела — по некоторым подсчётам, за первую зиму на Клондайке было намыто золота на гигантскую по тем временам сумму в 2,5 миллиона долларов!
Не сразу, но бурное развитие золотодобычи привлекло внимание канадских властей. Известный геодезист Уильям Огилви, который прославился тем, что определил географически точную границу между Канадой и Аляской, принадлежавшей США, одним из первых понял, что необходимо срочно наводить порядок. Действительно, многие старатели использовали для маркировки своих участков не канадские, а американские отметки, что размывало границы между двумя государствами и создавало опасную почву для дипломатических осложнений. США вполне могли воспользоваться ситуацией и попытаться забрать себе весь золотоносный бассейн реки Юкон, сославшись на фактическое положение дел.
При самом плохом варианте развития событий это могло привести даже к войне между двумя странами за право обладания «золотой рекой».
Канадское правительство успело отреагировать быстро и чётко — на Клондайке был создан отдельный административный округ, границы которого привязали не к меридианам, а к районам золотодобычи. Огилви сыграл в этом значительную роль, за что в 1898 году получил должность второго комиссара Юкона. Кстати, он вошёл в историю Клондайка как человек кристальной честности и как один из немногих, кто сохранил здравый рассудок среди того безумия, что царило на берегах притоков Клондайка несколько лет. «Имея все возможности к обогащению, он покинул Юкон таким же, как приехал туда, с бедными карманами и богатой репутацией», — так говорилось в его некрологе, опубликованном в 1912 году.
После зимы 1896-1897 года первый корабль, гружённый золотом, достиг «большой земли». Теперь о золотых реках стало известно не только профессиональным старателям. И вскоре десятки тысяч человек со всех концов Американского континента хлынули на берега притоков Клондайка.

Опасный маршрут

Свою долю прибыли от золотой лихорадки на Клондайке получили и американские издательства, так как на некоторое время самой востребованной литературой в Северной Америке стали брошюры, в которых описывались маршруты, по которым можно было добраться в новый старательский рай. Увы, некоторым не слишком опытным авантюристам излишнее доверие к опубликованным картам стоило жизни, так как порой они были весьма далеки от реальности.
Сразу определились три основных маршрута, по которым искатели «жёлтого дьявола» могли достигнуть вожделенных берегов. С канадской стороны следовало двигаться через город Эдмонтон, а затем спускаться по рекам Маккензи и Пелли, до их впадения в Юкон. Второй маршрут вёл из американского Сиэтла по морю до устья Юкона, после чего требовалось подниматься по течению реки вплоть до Клондайка. Самым коротким и самым популярным стал маршрут из Сиэтла через Ванкувер, потом по побережью моря и через перевалы Чилкут или Уайт на канадско-американской границе.
По роковому совпадению самый популярный маршрут оказался и самым сложным. Во-первых, в зимнее время перевалы становились смертельно опасными. Из-за мороза и лавин на них осталось немало охотников за счастьем. Во-вторых, тем, кто преодолел перевалы, приходилось сплавляться по Юкону через пороги Уайтхорс, которые тоже удавалось одолеть не всем. Число жертв этого пути на Клондайк, наверное, никогда не будет точно подсчитано. Но факт в том, что для каждого, кто отваживался рискнуть, дорога за золотом превращалась в игру со смертью. Тем не менее в золотой лихорадке успели принять участие от 100 до 200 тысяч человек.

Цена металла

Главным центром жизни на Клондайке стал город Доусон. Сюда стекались не только золотодобытчики, но и предприимчивые люди, вовремя сообразившие, что неплохие деньги можно сделать на сопутствующей торговле. Они обеспечивали старателей одеждой, продуктами, оружием, снаряжением и всем прочим. При этом цены порой устанавливались самым парадоксальным образом. Корова могла стоить больше 10 тысяч долларов, соль иногда отпускали по весу золотого песка, а пачка масла стоила пять долларов (в современных ценах это примерно соответствует 140 долларам). Яйца стоили потри доллара за штуку, яблоки — по доллару.
Отлично бизнес шёл и у тех, кто скупал золотой песок у старателей. Собственно, именно они, главным образом, делали серьёзный бизнес на клондайкских сокровищах. В отличие от многих старателей, которые тяжелейшим трудом добывали золото лишь для того, чтобы, добравшись до Доусона, спустить его весь в первый же вечер за бесценок. Богатство мало было подобрать со дна реки — им нужно было ещё и уметь распорядиться. Так что лишь небольшой процент отважных покорителей Клондайка действительно нашёл то, что искал в его холодной воде.
При этом сам порядок добычи золота был строго упорядочен. Каждый старатель имел право застолбить себе лишь один-единственный участок (кроме первооткрывателя, который получал право на «дискавери»). Границы участка определялись так: 500 футов вдоль течения реки, от вершины холма на одном берегу до вершины холма на другом.
Основным способом добычи драгоценного металла была промывка песка в обычных лотках. Россыпи были столь богатыми, что многие старатели и не помышляли о том, чтобы пробовать что-то ещё. Однако с осени 1896 года всё более популярной становилась идея поиска золотых жил на суше. Причём это умудрялись делать даже зимой, несмотря на вечную мерзлоту. Чтобы выкопать шахту, старатели разводили огромные костры. Как правило, огонь оставлялся на ночь. За это время мёрзлый грунт протаивал на 20-35 сантиметров. Днём его выкапывали и убирали, после чего разводили новый костёр. По некоторым описаниям, берега реки были полностью покрыты огнями и «напоминали ад». Естественно, всё это приводило к уничтожению лесов на всем побережье.

Самая мирная лихорадка

Клондайкскую лихорадку нередко называют также самой мирной и спокойной среди всех. В этом сыграло роль несколько важных факторов. Во-первых, к концу XIX века сформировалось уже целое сословие старателей, многие из которых мыли золото и в Калифорнии, и в Британской Колумбии, и на Аляске. Приехав на Клондайк, они привезли с собой сложившуюся культуру и строгие традиции. Среди которых были взаимопомощь (так как в суровых природных условиях человек не может выжить в одиночку), честное распространение информации о золотоносности участков (потому что только так можно развивать добычу), коллективное решение всех проблем (потому что община важнее личных амбиций).
Впрочем, далеко не все из этих традиций прижились и реально работали. Например, известно о многих случаях, когда старатели сильно занижали показатели добычи на своём участке, чтобы не наводить конкурентов на жилу. Но всё же в Сёркл-Сити долгое время умудрялись обходиться без шерифа, без суда и без тюрьмы, решая все вопросы (в том числе и по уголовным делам) простым открытым голосованием.
Важную роль в поддержании порядка в Доусоне сыграла канадская Северо-Западная конная полиция. Первоначально на Клондайке действовал лишь небольшой отряд в 20 человек, но сразу после того, как началась золотая лихорадка, им на усиление было отправлено несколько эскадронов. Полиция занималась не только простой охраной порядка, но и выполняла функции таможни, собирая с золотоискателей пошлины. Взамен конная полиция строго следила за соблюдением правил распределения участков. В самом начале золотой лихорадки 12 конных полицейских совершили срочный рейд длиной в 48 километров только для того, чтобы вернуть участок законному владельцу. После этого их авторитет признали и старались не связываться. Клондайк, как магнит, притягивал преступников, но именно здесь они оказались бессильны перед законом.
Бурная золотая лихорадка продолжалась до 1898 года. К этому времени верховое рассыпное золото было вымыто и разочарованные старатели стали постепенно покидать северные берега. А в 1899 году исход стал массовым. Хотя золото на Клондайке добывали ещё около 10 лет. Но это были лишь слабые отблески того золотого миража, который затмил глаза почти всему миру в конце XIX века.

Столбы в реке

Река Клондайк берет своё начало с гор Огилви и впадает в реку Юкон неподалёку от города Доусон. Общая длина течения реки — 160 километров. Название реки происходит из языка племени хан. Индейцы называли её Тшондэк, что в буквальном переводе обозначает «вбитая вода» — имелись в виду столбы, которые вбивались в дно реки для устройства ловушек на лосося. Европейцы не могли выговорить сложнопроизносимое слово «тшондэк», поэтому вскоре изменили название золотоносной реки на более комфортное — Клондайк. Кстати, новые участки старатели «столбили», то есть вбивали на границе столб с особой отметкой — маркой. Таким образом, индейское название вполне подходило и здесь.

Канал сайта

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Вы здесь: Главная Статьи Тайны истории Америка Золотой мираж