Багира

Пятница, 10 20th

Последнее обновлениеПт, 20 Окт 2017 5am

Тайны истории на Дзене — Дзен-канал «Тайны истории»
Тайны истории в Telegam — Телеграмм-канал «Тайны истории»

В 1472 году каравеллы португальцев, продвигаясь к югу вдоль береговой линии Африканского континента, достигли Бенинского залива. Тогда-то европейцы и услышали впервые о могущественном и богатом королевстве Бенин и его верховном правителе Эвуаре, носившем титул «оба»…

Королевство Бенин: Невольничий берег

Журнал: Загадки истории №8, 2012 год
Рубрика: Исчезнувшие цивилизации
Автор: Сергей Анатольев

Здесь появился культ вуду и жили лучшие металлурги Африки

Фото: королевство БенинВ историю своего народа бини — Эвуаре вошёл как величайший из всех его правителей. При нём город Бенин разросся, покрылся сетью широких улиц, мощенных черепицей, был окружён системой рвов и обнесён стенами с девятью воротами, за проход через которые начали взимать пошлину.

Бронза из Атлантиды?

Первые европейские путешественники не знали, что это государство существует приблизительно с XII века. Невзирая на свою малочисленность, Бенин, расцвет которого пришёлся на XV-XVII века, успешно конкурировал с более сильными государствами, существовавшими на территории нынешних Нигерии и Того. Бенинские короли действовали с помощью хитрости, жестокости и коварства. Например, проблему с армией, в которой было некому служить (сегодня Бенин населяет около 9 млн. человек, а тогда было в десятки раз меньше, да и территориально Бенин занимает не более 100 тысяч кв. километров), решили просто, разрешив служить… женщинам.
Легендарные полки амазонок, количество которых в лучшие времена достигало шести тысяч, наводили ужас на противников. Амазонки давали обет безбрачия и воевали с поразительной самоотверженностью. Один из бенинских королей, побывавший в Португалии, впервые увидел там бритву и приказал создать такое же оружие, только большого размера. И эти бритвы наряду с кремневыми ружьями были «фирменным» вооружением амазонок — закреплённые в деревянные рукоятки, они рассекали врагов надвое. Кроме того, амазонки пополняли армию хитростью — иногда, взяв увольнение, соблазняли мужчин. А в Бенине за соблазнение женщины-солдата полагалась смертная казнь. Вернувшись в расположение части, они сообщали, что их соблазнили, и тогда мужчине предлагали: или смертная казнь, или армейская служба.
В XV веке Бенин стал центром торговли живым товаром. Страна разбогатела, жители потянулись в города, начали развиваться ремёсла и искусство. Так что работорговля сыграла в истории этой страны противоречивую роль: с одной стороны, она позволила Бенину сохранить независимость, а с другой — привлекла внимание более сильных государств — Англии и Франции, которые почти двести лет господствовали в этой части Африки.
Когда европейские колонизаторы впервые появились в Бенине, они стали массово вывозить творения африканских мастеров, которые заполонили антикварные лавки, а оттуда перекочевали в музеи. Исследователи были поражены совершенством изделий африканских металлургов, которые, как признали учёные, не уступают образцам эпохи Возрождения и в чём-то похожи на них.
Тогда-то возникло предположение, что истоки бенинского искусства обработки бронзы надо искать не в тропической Африке, а в районе Средиземного моря, где началась античная цивилизация. Считалось даже, что когда-то бенинские мастера учились своему искусству у этрусков. Более осторожные исследователи приходили к выводу, что бенинская бронза имеет португальское происхождение. Были и предположения, что на ней лежит отблеск индийской цивилизации. Существует ряд серьёзных учёных, которые уверены, что Бенин — это осколок легендарной Атлантиды, который чудом уцелел и донёс до наших дней шедевры почти что античного совершенства.
И совершенно очевидно, что такой виртуозной работы европейские литейщики не знали даже ещё в XV веке.

Потомственные «людоловы»

Изготовление бронзовых изделий считалось в Бенине привилегией царя, поэтому искусство литья держалось в строжайшем секрете, а осама — бронзовых дел мастера — жили и работали в особом квартале по соседству с царским дворцом и под неусыпным надзором одного из царских приближённых. В этих мастерских изготавливались бронзовые головы умерших царей, горельефные панели для облицовки дворцовых галерей, разнообразные статуэтки вельмож, воинов, музыкантов.
Но главное, чем прославился Бенин — это всё-таки торговля живым товаром. Страна была своего рода оптовым поставщиком бесплатной рабсилы в страны Нового и Старого Света. Массовая торговля «чёрным золотом» в Африке — изобретение арабов, которые устраивали настоящие облавы на потенциальных рабов на побережье Восточной Африки. В Западной Африке роль арабов играли… сами африканцы. Вожди прибрежных племён быстро смекнули, что нужно европейцам. Поссорился с соседом, захватил деревню, жителей — на продажу. Война стала прибыльным делом. Европейцы снабжали своих партнёров по бизнесу огнестрельным оружием, в результате чего одни племена получали преимущества перед другими в «военной технике».
По разным оценкам, Африка потеряла примерно 100 млн. человек за 350 лет работорговли. Даже после отмены работорговли практически всеми государствами в XIX веке она продолжалась контрабандными путями.

Закат империи

История Бенина, охватывающая почти целое тысячелетие, в конце XIX века завершилась трагически. К этому времени англичане уже овладели соседней Нигерией, однако Бенин открыть им свои границы отказался.
Поначалу англичане вели себя осторожно, но когда в Нигерии были расквартированы их войска, а в устье реки Нигер вошёл британский флот, потребовали у короля, чтобы тот пустил их в столицу. Тот отказался, сообщив, что в городе происходят религиозные торжества и в этот момент на земле Бенина не должно быть ни одного чужеземца. Но британский консул Филипс пренебрёг этим предупреждением и вместе с 8 членами своей миссии и 240 носильщиками направился в город. Угроза короля не была голословной — англичане и их сопровождающие были убиты. Тогда британцы срочно организовали военную экспедицию и подвергли Бенин ожесточённой бомбардировке. В пламени пожара погиб и дворец правителя, варварски было уничтожено более 2000 художественных произведений, в число которых входили изделия из бронзы, слоновой кости и деревянные резные украшения. Уцелевшие в развалинах дворца бронзовые головы и некоторые рельефные плиты стали добычей английских солдат, которые привезли их в Англию.

Тайны дворцов

Бенин — родина религиозного культа вуду, широко распространённого в стране и в наше время. Современный королевский дворец в Котону заколдовывают и расколдовывают несколько раз в год. Вера в силу вуду столь велика в Бенине, что в прошлом считалось, что страной правят духи вуду, которым полностью подчинена воля короля. Монарх лишь прислушивался к их советам и указаниям и выполнял их, общаясь с ними наедине в специально отведённых для этого помещениях своего дворца.
В один суровый день дворцовые фетиши неожиданно сообщали королю, что его время кончилось. Безропотно повинуясь, монарх отправлялся в «Комнату смерти» и закрывался там на некоторое время. А когда выходил оттуда, все прекрасно знали, что жить королю оставалось ровно три дня.
Когда в середине 1980-х годов в стране произошла революция, два очень горячих повстанца захотели личным примером развенчать миф о «Комнате смерти» в королевском дворце. Они вошли в это абсолютно тёмное помещение, спели «Интернационал» и ровно через три дня умерли!

Равнение на женщин!

В XIX веке личная гвардия короля, помимо «женского батальона», состояла примерно из двух тысяч стрелков, вооружённых кремневыми ружьями. В случае войны войско можно было быстро увеличить в шесть-семь раз. Для подчинения маленьких племенных союзов и микрогосударств этого было достаточно, но недостаточно для противостояния с европейскими державами. Иногда, чтобы победить врага, амазонки умело пользовались и женскими прелестями. Был случай, когда в столкновении с противником полки бенинских амазонок применили оригинальный манёвр — они встретили врага в буквальном смысле открытой грудью, т.е. обнажившись полностью. Когда враг, сражённый видом сотен голых красавиц, думал, что делать дальше, первые шеренги амазонок рухнули на землю, а за ними ощетинились ружьями следующие ряды. Противник растерялся, и тут прозвучал залп. В течение нескольких минут шеренги противника были уничтожены, а выжившие счастливцы сдались в плен.

Канал сайта

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Вы здесь: Главная Статьи Путешествия Африка Невольничий берег